segunda-feira, 21 de dezembro de 2009

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Teologia do Livro de Tito

Wesley L. Gerig

TEOLOGIA, LIVRO DE TITO, CARTA, EPÍSTOLA, ESTUDO BÍBLICO
A Epístola do Novo Testamento dirigida à Tito foi escrita, de acordo com 1:1, por Paulo. Visto que 1 Timóteo e Tito não refletem, como pano de fundo, qualquer pena de prisão e visto que 2 Timóteo implica uma pena mais grave do que é refletida pelas epístolas escritas anteriormente na prisão, muitos eruditos evangélicos acreditam que Paulo sofreu duas prisões. A primeira e mais grave é descrita em Atos 28. Paulo pode então ter sido lançado, durante o qual, entre outras coisas, ele revisitou Creta e começou uma igreja lá, deixando Tito no comando. Tivesse Lucas, o autor do livro de Atos, adicionado ao seu livro mais tarde, ele sem dúvida teria descrito neste comunicado e segunda prisão. Uma vez que não temos nada descrevendo este período da vida de Paulo, não temos nenhuma maneira de saber o local em que ele enviou esta carta a Tito, ou o tempo exato em que ela foi escrita.

O objetivo da escrita de Paulo a Tito, como indicado em 1:5, era para lhe dar instruções práticas para colocar em ordem as coisas restantes inacabadas da igreja na ilha de Creta. Por esta razão, pode parecer surpreendente verificar tanto ensino teológico em uma carta tão breve. Muitos dos principais termos teológicos são encontrados dentro desta curta epístola, termos como eleição (1:1), a salvação (2:11), a fé e a crença (1:1, 2:2, 3:8), a graça de Deus (2:11, 3:7), resgate (2:14), regeneração (3:5), e justificativa (3:7).

Bibliologia.


Tit 1:2 é um versículo frequentemente utilizado em defesa da inerrância da Palavra de Deus, a Bíblia. Nele, Paulo refere-se a Deus como “Aquele que não pode mentir”, Aquele que está livre de engano e é totalmente verdadeiro e confiável. Não só Ele não pode mentir, como é impossível fazê-lo. Assim, Suas palavras devem ser verdadeiras e confiáveis. Também, porque as Escrituras são a Palavra de Deus, Paulo escreve que os jovens devem viver de modo a não trazer desonra e opróbrio sobre a Palavra (2:5). Claro que o que Paulo quer dizer é que todos os cristãos devem conduzir a suas vidas a refletir favoravelmente sobre a Palavra de Deus, cujas normas eles devem viver.

Antropologia.


A condição original da humanidade, sem Cristo e salvação, é muito bem descrita em 3:3. Paulo escreve sobre o nosso estado não-salvo, quando “nós também éramos insensatos, desobedientes, enganados e escravizados por toda espécie de paixões e prazeres. Vivíamos em malícia e inveja, sendo odiados, odiosos e odiando-nos uns aos outros”. Paulo implica que quando somos salvos pela fé em Jesus Cristo, então nós nos tornamos livres da escravidão do pecado, para que possamos servir a Deus em justiça e numa vida de santidade.

Cristologia.


A Epístola de Paulo a Tito contém uma das mais fortes demonstrações de toda a Escritura sobre a divindade de Jesus Cristo. Não há dúvida de que Paulo acreditava que Jesus fosse um membro co-igual e consubstancial da Trindade divina. Em 2:13, Paulo chama Jesus Cristo de “O nosso grande Deus e Salvador”, depois do qual procede uma breve menção a sua expiação vicária pelos nossos pecados. Jesus foi aquele que “deu a si mesmo por nós para nos resgatar de toda maldade e purificar para si um povo seu próprio, ansioso para fazer o que é bom” (v. 14). Novamente, a necessidade dos perdidos do resgate ou a liberdade de todas as maldades que eles realizaram em seu estado não-salvos será exibida. Este conceito de resgate tem como pano de fundo a necessidade que os antigos escravos tinham da liberdade de um mestre (pecado) para se tornar escravos de outro mestre (justiça através de Jesus Cristo). Paulo nesta forma breve, mas clara, indica quem ele acreditava ser Cristo e o que Cristo proveu para aqueles que o aceitam pela fé.

Soteriologia.


De todas as doutrinas bíblicas, por algum motivo desconhecido, Paulo parece tratar da doutrina da salvação mais profundamente na sua Epístola a Tito. O objetivo universal da expiação de Cristo é indicado em 2:11, onde Paulo escreve sobre “a graça de Deus que traz salvação a todos os homens.” De acordo com os fatos de que Deus não quer que ninguém pereça (1 Pedro 3:19) e que o inferno foi preparado para o diabo e seus anjos apenas (Mt 24:31), Paulo enfatiza o alcance universal da expiação de Cristo. O agente de salvação, de acordo com as outras Epístolas pastorais, é mencionado como sendo “Deus, nosso Salvador” três vezes (1:3, 2:10, 3:4) e “Jesus Cristo, nosso Salvador” duas vezes (2:13; 3:6). A Trindade inteira, e especialmente a segunda Pessoa da Santíssima Trindade, foram e estão diretamente envolvidas na salvação da humanidade, de acordo com Paulo.

O instrumento pelo qual essa salvação foi dada foi a morte vicária de Cristo na cruz. Jesus Cristo “se entregou por nós para nos resgatar de toda maldade e purificar para si um povo seu próprio, ansioso para fazer o que é bom” (2:14). A motivação para a provisão de Deus desta salvação é claramente dita como sendo a Sua misericórdia (3:5) e, um pouco mais tarde, Sua graça, ou favor imerecido estendido à humanidade (3:7). Paulo deixa claro que a salvação não é baseada em obras justas que nós mesmos fizemos (3:5). A razão de Deus nos salvar é claramente a nossa fé na obra que Deus, nosso Salvador, fez por nós (3:8).

Os objetivos da nossa salvação, de acordo com Paulo em Tito, são duas. Um deles é para que os crentes possam apresentar a sua fé pelas suas boas obras. Isto é dito em muitas maneiras. Aqueles que professam conhecer a Deus não devem negar seu conhecido por atos detestáveis de desobediência (1:16). Como cristãos, devemos negar a impiedade e as paixões mundanas e a viver uma vida sensata, justa e piedosa (2:12). Pelas posses especiais de Deus, devemos estar “ansioso para fazer o que é bom” (2:14). Os cristãos devem ser respeitosos com os “governantes e autoridades; obedientes... prontos para fazer tudo o que é bom” (3:1). Continuando o tema das boas obras, Paulo incentiva Tito a falar com confiança “de modo que aqueles que confiaram em Deus possam ter o cuidado de dedicar-se ao que é bom” (3:8). Do lado negativo, os cristãos são exortados a “evitar controvérsias tolas, genealogias, contendas e debates sobre a lei” (3:9). Finalmente, todos os cristãos devem aprender a “dedicar-se a fazer o que é bom, a fim de que eles possam prover as necessidades diárias e não viver uma vida improdutiva” (3:14). Como Paulo ressalta as seções práticas de suas epístolas, há um equilíbrio na vida do cristão entre a fé salvífica e boas obras, salvação e santificação. O outro objetivo da salvação vista em Tito é que nós, os cristãos, podemos ter a esperança da vida eterna (1:2, 2:7).

Eclesiologia.


Afigura-se no ensino de Paulo a Tito que as posições de ancião (1:5) e bispo, ou supervisor (1:7), eram um mesmo cargo nos primeiros dias da igreja. O primeiro termo, aparentemente, enfatizava a dignidade do cargo, enquanto o último salientava a função ou direito relacionado com a posição. É importante notar também que Paulo ordena Tito a “designar” anciãos em cada cidade (1:5). Aparentemente, no início da igreja, era preciso fazer as coisas mais episcopais de modo congregacional, embora os indícios de ambas as formas de governo da igreja possam ser encontradas no Novo Testamento. Paulo alista para Tito as qualidades que devem caracterizar os homens nomeados para o cargo de ancião, bispo (1:5-9).

Escatologia.


Três vezes em Tito, Paulo refere-se a esperança dos cristãos. Duas vezes ele chama de “a esperança da vida eterna” (1:2, 3:7). Em 3:7, ele acrescenta a idéia de que fomos feitos herdeiros segundo a esperança. Enquanto em outros versículos do Novo Testamento ressaltam a posse da vida eterna pelo cristão, Paulo enfatiza a consumação futura com a vida eterna, com o retorno de Jesus Cristo em glória e poder. Junto com viver uma vida boa na presente época, Paulo dá instruções adicionais para os cristãos a continuar a olhar para “bendita esperança e a manifestação da glória do nosso grande Deus Salvador Jesus Cristo” (2:13). É significativo que a esperança da Igreja é a revelação de Jesus Cristo, quando Ele voltar à esta terra em poder e glória para reinar, e é por esse retorno que a Igreja de Jesus Cristo deve continuar esperando.


Wesley L. Gerig

Fonte: Baker's Evangelical Dictionary of Biblical Theology. Editado por Walter A. Elwell.

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