quarta-feira, maio 13, 2009

Visão Geral do Livro de Esdras

Visão Geral do Livro de Esdras
Libertação! Restauração! Quão animadoras devem ter sido tais notícias para os judeus exilados em Babilônia! Fiel à promessa de Deus, e após 70 anos de cativeiro, restabelecia-se os judeus na sua terra natal. (Jeremias 25:12; Isaías 44:28-45:7) Além do mais, os itens confiscados do templo de Yahweh estavam sendo devolvidos ao seu lugar devido. Que alegria!
O livro bíblico de Esdras começa com estes eventos emocionantes. Escrito em Jerusalém pelo copista Esdras por volta de 460 AEC, ele cobre uns 70 anos, a partir do livramento dos judeus até o término da construção do segundo templo e a purificação do sacerdócio (537-c. 467 AEC). Realça-se como Yahweh cumpre as suas promessas. O livro contém também lições valiosas para as atuais Testemunhas de Yahweh.
Exilados São Libertados
Queira ler Esdras 1:1-3:6. Tendo Yahweh lhe despertado o espírito, o rei persa Ciro faz uma proclamação: O templo em Jerusalém será reconstruído, e a adoração de Yahweh há de ser restaurada ali! Todo israelita poderá participar no empreendimento. Os que puderem, estão livres para voltar à sua pátria para a tarefa de reconstrução. A outros se insta que contribuam liberalmente para o projeto. Os utensílios do templo original, levados à Babilônia por Nabucodonosor, devem ser devolvidos. Liderados por Zorobabel, quase 50.000 pessoas empreendem a viagem de uns 1.600 quilômetros de volta a Jerusalém. Reconstroem o altar sagrado e oferecem sacrifícios a Yahweh. A seguir, no outono setentrional de 537 AEC, celebram a Festividade das Barracas. Os preditos 70 anos de desolação terminam exatamente na época marcada! — Jeremias 25:11; 29:10.
1:3-6 — Eram infiéis os israelitas que permaneceram em Babilônia?
Não necessariamente, ainda que o materialismo e a falta de apreço pudessem ter sido fatores em alguns casos. O decreto de Ciro não exigia que todos retornassem, era facultativo. Circunstâncias tais como idade avançada, doença ou obrigações familiares talvez impedissem alguns de fazer a viagem. Mas, deviam apoiar os que pudessem retornar.
1:8 — Quem era Sesbazar?
Mui provavelmente, era o nome oficial dado a Zorobabel na corte caldéia. (Compare com Daniel 1:7.) O que se diz que foi feito por Sesbazar é em outra parte creditado a Zorobabel. (Esdras 5:16; Zacarias 4:9) A ambos se dá o título de “governador”. (Esdras 5:14; Ageu 2:21) E em Esdras 2:2 e 3:1, 2, diz-se que é Zorobabel quem liderava os exilados que retornavam; portanto, apropriadamente, o nome Sesbazar não é mencionado.
2:61-63 — O que eram o Urim e o Tumim?
Supõe-se que tenham sido sortes sagradas usadas quando uma pergunta exigia uma resposta de Yahweh. Segundo a tradição judaica, eles desapareceram quando o templo foi destruído em 607 AEC. Isto é apoiado pelo fato de que certos que afirmavam ser descendentes sacerdotais foram excluídos do sacerdócio e de comer das coisas santíssimas “até que um sacerdote se pusesse de pé com Urim e Tumim”. Mas não há registro sobre o seu uso nessa ocasião ou depois.
Lição Para Nós: Uma situação similar à dos exilados judaicos existe hoje entre as Testemunhas de Yahweh. Nem todas têm condições de empreender o ministério de tempo integral, ou de mudar-se para servir onde a necessidade é maior. Não obstante, fazem tudo ao seu alcance para promover os interesses da adoração pura por fazerem contribuições voluntárias e darem encorajamento aos que podem ter uma atividade maior.

A Restauração Sofre Oposição
Leia 3:7-4:24. Com grande exultação, os judeus que retornaram lançam o alicerce da casa de Yahweh. Mas, por anos a fio, os adversários tentam desencorajar os construtores do templo. Finalmente, tendo convencido o rei de que uma “cidade rebelde e má” estava sendo reconstruída, esses inimigos pararam as obras apoiados num decreto real. A proibição continuou “até o segundo ano do reinado de Dario, rei da Pérsia”.
3:12 — Por que choraram estes homens?
Estes homens bem idosos se lembravam de quão magnífico era o templo de Salomão, projetado por Deus. O que agora viam — um simples fundamento — nada era em comparação. Provavelmente sentiam-se desalentados, duvidando que seus esforços recuperassem a glória anterior. — Ageu 2:2, 3.
4:1-3 — Por que se rejeitou a oferta de ajuda?
Estes não-judeus, trazidos ali pelo rei da Assíria para repovoar a terra, não eram adoradores verdadeiros de Deus. (2 Reis 17:33, 41) Aceitar a ajuda deles seria transigência quanto à adoração verdadeira, e Yahweh advertira especificamente seu povo contra quaisquer desses movimentos interconfissionais. (Êxodo 20:5; 34:12) Ademais, o relato chama a estes não-judeus de “adversários”.
Lição Para Nós: Ao enfrentarmos hostilidade no serviço a Deus, devemos imitar aqueles judeus repatriados que imediatamente se juntaram para adoração como “um só homem”. A confiança em Yahweh e a primazia que deram à Sua adoração os fortaleceu para cumprirem a tarefa designada. — Esdras 3:1-12.

Termina a Construção do Templo
Leia 5:1-6:22. Incentivada pelos profetas Ageu e Zacarias, a construção prossegue com zelo renovado. Incapazes de detê-la, os adversários de novo se queixam. O Rei Dario investiga e encontra o decreto original de Ciro. Ordena-se aos opositores não só que ‘parem e desistam’ mas que ajudem materialmente! Sob contínuo incentivo dos profetas de Yahweh o templo é terminado em 515 AEC e inaugurado. Alegremente é dedicado a Deus, cujas promessas se cumpriram!
5:5 — Por que falharam os opositores em parar a construção?
Os servos fiéis de Yahweh estavam sob Seu cuidado vigilante. (2 Crônicas 16:9) Fortalecidos pelo espírito de Deus, os anciãos não se deixaram intimidar. Eles recorreram ao há muito esquecido decreto de Ciro. Visto que a lei persa era inalterável, os adversários temiam opor-se a um decreto real. (Daniel 6:8, 15) A direção de Yahweh era evidente, e o trabalho continuou.
6:21 — Quem se separara “da impureza das nações”?
Talvez tenham sido prosélitos que retornaram com os judeus, samaritanos que então habitavam o país, ou mesmo judeus que retornaram mas que antes haviam sido corrompidos por influências pagãs. (Veja Esdras 9:1.) O progresso da adoração pura de Yahweh em Jerusalém aparentemente os induziu a fazer as necessárias mudanças na vida.
Lição Para Nós: Os anciãos cristãos atuais também devem buscar a direção de Yahweh. Ele dá a necessária perspicácia quando nos deparamos com opositores. — Salmo 32:8.

Esdras Retorna
Leia 7:7-8:36. O tempo passa. Em 468 AEC, o Rei Artaxerxes concede a Esdras “tudo o que solicitou”, tornando possível que este vá prestar ajuda, em Jerusalém. A ordem do rei anima a todos os judeus dispostos a também voltar, e ele doa prata e ouro para suprir todas as necessidades da casa de Yahweh. Esdras recebe poderes para designar magistrados e juízes, que farão aplicar a lei tanto de Yahweh como do rei. Confiando na proteção de Deus, Esdras reanima-se e inicia a perigosa viagem. Não solicita escolta armada, temendo que isto fosse encarado como falta de fé na capacidade protetora de Yahweh. Com a proteção de Deus, os judeus chegam sãos e salvos.
7:1, 7, 11 — Quem era este Artaxerxes?
Era o rei persa Artaxerxes I (Longímano). No vigésimo ano do seu reinado, ele deu a Neemias permissão para voltar a Jerusalém e reconstruir suas muralhas e portões. (Neemias 2:1-8) Historiadores antigos, em geral, atribuem a este Artaxerxes uma disposição basicamente benigna e generosa. Devido ao seu grande donativo, ele foi incluído em Esdras 6:14 como alguém cujas ordens contribuíram para o término da construção do templo, embora esta tivesse sido concluída uns 47 anos antes. Não é o mesmo Artaxerxes que suspendeu a reconstrução. (Esdras 4:7-23) Este foi Gaumata, que governou apenas oito meses, em 522 AEC. “Artaxerxes” aparentemente era um nome ou título ligado à realeza.
Lição Para Nós: Esdras deu bom exemplo para os hodiernos servos de Yahweh. Copista habilidoso que estudava diligentemente a Palavra de Deus, dava todo o crédito ao Altíssimo e se preocupava mais com a glória de Yahweh do que com a sua segurança pessoal. — Esdras 7:27, 28;8:21-23.

A Nação É Purificada
Leia 9:1-10:44. Esdras logo descobre que muitos ‘não se haviam separado dos povos das terras no que se refere às suas coisas detestáveis’. Os judeus, incluindo sacerdotes e levitas, ligaram-se por casamento aos cananeus pagãos. Esdras fica perplexo. Apresenta o assunto a Yahweh em oração, confessando contristadamente os erros da nação. Sob sua liderança, o povo se arrepende e decide dispensar as esposas estrangeiras. Em uns três meses a impureza é eliminada.
9:2 — Por que eram pecaminosos tais casamentos mistos?
Eles representavam uma ameaça para a restauração da adoração pura. (Deuteronômio 7:3, 4) Aquelas mulheres eram descrentes, adoradoras de ídolos. Tais casamentos poderiam por fim resultar numa assimilação com relação às nações pagãs vizinhas, e a adoração pura poderia sumir da terra.
10:3, 44 — Por que também as crianças foram mandadas embora?
As criancinhas em geral precisam de suas mães. Ademais, por causa da influência das crianças, as esposas dispensadas talvez voltassem com o tempo. A adoração pura de Yahweh tinha de ter precedência.
Lição Para Nós: Como os fiéis judeus nos tempos de Esdras, as Testemunhas de Yahweh apegam-se às normas de Deus quanto ao casamento. Compreendem que devem casar-se “somente no Senhor”. — 1 Coríntios 7:39.
Yahweh cumpriu a sua promessa de restaurar a adoração pura na antiga Jerusalém. Da mesma forma, ele cumprirá sua promessa de fazer com que a sua adoração pura seja praticada em toda a terra. (Habacuque 2:14) Estará você entre seus adoradores quando o grande Cumpridor de Promessas implantar a paz e a felicidade nesta terra? — Salmo 37:10, 11: Apocalipse 21:3, 4.