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terça-feira, 15 de dezembro de 2009

Discípulo — Significado no Novo Testamento


SIGNIFICADO, DISCÍPULO, PALAVRA, ESTUDO
Expressão Grega: mathetes

No Novo Testamento, a palavra grega mathetes, que significa “discípulo”, é encontrada exclusivamente nos Evangelhos e no livro de Atos. Embora Paulo nunca use o termo, muitas vezes ele descreve aqueles que tinham as características de serem discípulos. Nos Evangelhos, os seguidores imediatos de Jesus são chamados de “discípulos” e incluem os doze em seu círculo mais íntimo, mais os outros setenta e dois.

Durante o tempo de Jesus na terra, outros professores tinham discípulos, os mais notáveis eram os fariseus (Marcos 2:8 e Lucas 5:33) e João Batista (Mt 9:14). É evidente a partir da prática de João batista, que os professores de diferentes chamados sustentavam diferentes disciplinas dos seus seguidores. A maneira de João foi muito mais de caráter ascético do que o de Jesus (Mt 9:14). O ensinamento de João não só cobria a conduta e modo de vida, mas também um padrão distinto de orar (Lucas 11:1).

Os discípulos de Jesus tiveram uma experiência única. Eles beneficiaram-se do ensino imediato de Jesus (Marcos 10:21), mas também foram testemunhas do drama do plano de salvação de Deus. Eles seguiram um professor que encarna a substância de Seu ensino. Cristo ensinou os primeiros discípulos, pouco a pouco, não só porque eles tinham que remover as suas concepções errôneas (Mt 16:21), mas também porque o significado do que Jesus disse não poderia ser apreciado, a não ser após os acontecimentos de Sua morte e ressurreição (Mt 28:9).

Os grupos dos primeiros discípulos de Jesus, tanto os doze discípulos e os setenta e dois discípulos (Mt 26:20, Lucas 10:1) receberam o ensinamento de Jesus, ensinaram aos outros (Lc 10:1-11), e lhes foi dado o poder de curar (Mt 10:1), e foram enviados para outras cidades para proclamar a mensagem da salvação. No entanto, os doze tiveram destaque especial, com exceção de Judas Iscariotes (cujo lugar foi tomado por Matias, Atos 1:26); eles se tornaram os professores primários da igreja cristã emergente após a morte de Jesus. Sua autoridade na Igreja, dada por Cristo (Mt 16:19, 28:16-20), foi caracterizada por um estilo único de serviço abnegado (Lucas 22:24-30). Para esse grupo de discípulos, que veio a ser conhecido como “apóstolos”, Saulo de Tarso foi adicionado. Na conversão de Saulo na estrada de Damasco, o próprio Cristo apareceu e encomendou Saulo (mais tarde renomeado Paulo) como o apóstolo dos gentios (Atos 9:15; Gal. 1:12, 16).

Versículos chave
Mateus 10:1; 28:16; Atos 6:2, 7

No momento da ascensão de Jesus, o Cristo encomendou os primeiros discípulos a “fazer discípulos de todas as nações” (Mateus 28:19) daí, o termo “discípulo” também é utilizado no livro de Atos para descrever os crentes. Embora Cristo não tivesse diretamente chamado-os de crentes, somos chamados pelo Espírito de Cristo, através da mensagem entregue pelos primeiros discípulos. Nós também devemos “fazer discípulos de todas as nações,” para espalhar o evangelho de modo que ninguém possa afirmar que “nunca soube sobre Jesus.”


Fonte: Holman Treasury of Key Bible Words de Eugene E. Carpenter e Philip W. Comfort.

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