2020/09/29

Apocalipse 2 — Contexto Histórico Cultural

Contexto Histórico Cultural de Apocalipse 2



2:1-7 Oráculo para a Igreja de Éfeso

Algumas “cartas proféticas” também apareceram no Antigo Testamento (2 Crônicas 21:12-15; Jr 29) e outras literaturas judaicas. Cada uma das cartas do oráculo no Apocalipse segue a mesma forma, que alguns compararam aos editais das cartas imperiais postados como inscrições nas cidades da Ásia Menor. Outros estudiosos compararam os elementos da forma às fórmulas de aliança do Antigo Testamento e do antigo Oriente Próximo; se estiverem corretas, as profecias aqui podem agir como as ações judiciais da aliança comuns aos profetas do Antigo Testamento (por exemplo, em Amós 2–4). Eles também podem funcionar de forma análoga a uma série de oráculos contra as nações comuns nos profetas do Antigo Testamento (por exemplo, Is 13-23; Jr 46-51; Ez 25-32; especialmente os oito oráculos breves de Amós 1-2). Compare especialmente ao longo dos Oráculos Sibilinos para exemplos posteriores de oráculos contra nações, incluindo oráculos contra algumas das listas do Apocalipse de cidades, como Esmirna, Pérgamo, Sardes, Laodiceia e Éfeso. (Alguns outros profetas do antigo Oriente Próximo também incluíram profecias de julgamento contra outras nações, mas esses eram oráculos militares a serviço do nacionalismo; ao contrário dos profetas do Antigo Testamento, eles não condenavam seus próprios povos. As exceções são oráculos moralistas egípcios após o fato, e as repreensões dos profetas de Mari aos reis por não apoiarem melhor o templo. Não há paralelo fora de Israel com uma sucessão intergeracional de profetas chamando seu próprio povo ao arrependimento dos pecados morais.) 


Veja também: Significado de Apocalipse 2


William Ramsay há muito apontou para alguma cor local em cada um desses oráculos. Embora algumas de suas conexões possam ser tensas, outras parecem apropriadas. Cidades antigas eram extremamente orgulhosas de sua própria história e cultura e seriam mais sensíveis às alusões locais do que a maioria dos leitores hoje. Embora as igrejas em algumas cidades pareçam ter enfrentado perseguição, em outras cidades as igrejas enfrentaram maiores tentações de se comprometer com um paganismo relativista.

 

Éfeso foi um dos primeiros centros asiáticos do culto imperial e também o mais proeminente; Domiciano concedeu a Éfeso o título de guardião de seu templo. Sobre a notoriedade da cidade na magia e na adoração de Ártemis, veja o comentário em Atos 19. As inscrições atestam que Éfeso também tinha uma população judia considerável, da qual os cristãos eram originalmente uma parte confortável (Atos 18:19-20, 26; 19:8-9). Na prática, Éfeso era o principal centro da Ásia Menor nesse período. Foi também a primeira das sete cidades que um mensageiro viajando de Patmos (quarenta a cinquenta milhas ao sudoeste) alcançaria.

 

2:1. “Diz isto” (NASB) ecoa a fórmula do Antigo Testamento que os profetas de Deus tomaram emprestado de éditos reais e fórmulas de mensageiro típicas: “Assim diz o senhor/rei.” Para a descrição de Jesus aqui, veja o comentário em Apocalipse 1:13-16.

 

2:2-3. Os especialistas em retórica (professores de oratória profissional) recomendavam que os oradores misturassem elogios e culpas a seus ouvintes, para evitar fechá-los na mensagem e, ao mesmo tempo, evitar lisonjas populistas. Os retóricos normalmente começavam com elogios, como fazem a maioria das cartas em Apocalipse 2-3. Os decretos às vezes incluíam “Eu sei”, embora a alusão aqui seja à onisciência daquele que inspira a profecia, uma ideia antiga padrão.

 

2:4. A sã doutrina e a perseverança são inadequadas sem amor. Os intérpretes debatem se o texto significa amor por outros cristãos (como em 1 Jo; cf. “obras” - Ap 2:5, 19; “ódio” - 2:6) ou por Deus (Jr 2:2) ou por ambos.

 

2:5. Emissários reais podem ameaçar o julgamento de cidades, mas essa ameaça está mais próxima das advertências de Deus aos impenitentes no Antigo Testamento. Ramsay notou que, por fim, restou apenas um vilarejo do que já foi uma poderosa Éfeso, a várias milhas do local original da cidade; devido aos depósitos de sedimentos, ela já estava começando a perder sua posição geográfica como uma cidade costeira na época de John. Ainda assim, esses oráculos dirigem-se às igrejas em vez das cidades que elas representavam diante de Deus.

 

2:6. Este ensino pode estar relacionado ao “Balaão” (2:14-15); esta seita pode ter defendido um compromisso com o culto imperial para evitar a perseguição. Os padres da igreja posteriores os identificaram como uma seita gnóstica imoral, mas eles podem estar especulando. Como nos Manuscritos do Mar Morto, o “ódio” aqui é ódio ao pecado, não vingança privada (os Manuscritos ensinavam que a vingança deveria ser deixada para Deus).

 

2:7. “O Espírito” no Judaísmo estava especialmente associado à capacitação profética; assim, o Espírito inspira a visão e a profecia de João (1:10; 14:13). Sobre ter “ouvidos”, veja o comentário em Marcos 4:9; o texto aqui pode ecoar o ensino anterior de Jesus. Alguns moralistas também exortaram os ouvintes a “ouvir” dos antigos sábios que estavam citando, mas a fórmula aqui se assemelha à fórmula comum do Antigo Testamento “Ouvi a palavra do Senhor” (por exemplo, Amós 3:1; 4:1; 5 :1). “Superar” (especialmente uma imagem militar ou atlética de conquista ou vitória) aqui envolve perseverar em face de conflitos e adversidades. Embora a “árvore da vida” fosse usada para simbolizar a lei no ensino judaico posterior, esta visão alude a Gênesis 2:9 e uma restauração do paraíso (sobre o qual cf. 2 Cor 12:2-4). Cada uma das promessas oráculos às igrejas é cumprida em Apocalipse 21–22.


Veja também: Comentário Evangélico de Apocalipse 2

 

2:8-11

Oráculo para a Igreja de Esmirna

Apenas Esmirna e Filadélfia (as duas igrejas mais perseguidas) são totalmente elogiadas; Ramsay observa que, das sete, essas duas cidades resistiram mais tempo antes da conquista turca. Éfeso e a próspera Esmirna eram os dois centros mais antigos do culto imperial na Ásia. Uma das cidades mais antigas e importantes da Ásia, Esmirna buscou, mas não conseguiu, uma honra igual à de Éfeso neste período. Também era conhecido por sua beleza. Sobre a situação em Esmirna e Filadélfia, que aparentemente inclui uma expulsão das sinagogas, veja a introdução de João. O Evangelho de João provavelmente aborda esta ou outra situação relacionada.

 

2:8. Sobre a descrição de Jesus aqui, veja o comentário em 1:17-18. Alguns comentaristas argumentaram que Esmirna estava igualmente morto e vivo, porque gozava apenas de uma sombra de sua antiga reputação. Essa interpretação é improvável em vista de sua prosperidade, mesmo que tenha sido ofuscada por Éfeso. De acordo com Estrabão, Esmirna havia sido arrasada pelos lídios e reconstruída com grande beleza muitos séculos antes, mas esse renascimento de uma cidade não era comumente entendido como morte e ressurreição, e a ocasião era agora tão remota no passado que os próprios esmirnianos iriam provavelmente não ter captado tal suposta alusão. Além disso, Sardis já foi queimado também, mas 3:1 diz o contrário. O que é mais relevante é que Jesus também prometeu vida para a morte (2:10) modelada segundo a sua própria (1:18).

 

2:9. A força da comunidade judaica em Esmirna é bem comprovada. Ao negar que seus oponentes sejam espiritualmente ela, ele parece retribuir uma acusação que fez contra os cristãos; ao chamá-los de “sinagoga de Satanás”, sua retórica se assemelha à dos Manuscritos do Mar Morto, onde uma seita judaica perseguida que considerava o resto do judaísmo apóstata chamou seus oponentes de “a sorte de Belial” (Satanás; cf. 1QHa 10,24). Devemos lembrar que linguagem essa fala uma polêmica intra-judaica, como nos Manuscritos do Mar Morto, e foi aplicada apenas a uma situação local particularmente hostil em Esmirna e Filadélfia; não oferece um modelo para o diálogo normal.

 

As pessoas foram traídas para as autoridades provinciais por delatores, “informantes”, e no início do século II atesta-se que os cristãos na Ásia Menor geralmente eram acusados ​​apenas quando acusados ​​por tais informantes. No início do segundo século, alguns judeus em Esmirna supostamente cumpriam essa função contra os cristãos (como Policarpo). Mas alguns acreditam que simplesmente afirmar publicamente que os cristãos não são mais bem-vindos como parte da comunidade da sinagoga pode constituir uma forma de traição; os cristãos que não eram vistos como judeus não tinham proteção contra as expectativas de participação no culto ao imperador. Em nível local, alguns poderiam usar a não participação dos cristãos para questionar sua lealdade cívica.

 

2:10. A prisão era apenas um local de detenção até o julgamento ou execução e, portanto, poderia ser um prelúdio para a execução. “Teste” por “dez dias” pode ser uma alusão simbólica ao teste menor de Daniel 1:12, que precedeu as maiores provações enfrentadas por Daniel e seus três companheiros. “Eis” é comum na literatura profética e ocorre repetidamente em Ezequiel (por exemplo, 1:4, 15).

 

Muitos cristãos foram martirizados em Esmirna nos séculos seguintes. As histórias de mártires judeus elogiavam aqueles que eram fiéis até a morte e, portanto, seriam ressuscitados no final; “Coroas” eram as recompensas dos vencedores (2:11) para atletas ou heróis militares. (Vários escritores e inscrições antigos também mencionaram a “coroa de Esmirna”, possivelmente referindo-se à beleza da cidade.)

2:11. Outra literatura judaica também se refere à “segunda morte”, embora muitas vezes signifique aniquilação (o Apocalipse usa isso como tormento eterno - 20:10, 14). O texto de 4 Macabeus retrata mártires judeus lutando e triunfando pela morte e, portanto, coroados como atletas vitoriosos pela piedade.

 

2:12-17

Oráculo para a Igreja em Pérgamo

Há algumas evidências de uma comunidade judaica em Pérgamo, mas era uma cidade fortemente pagã (ver comentário em 2:13). Era também uma cidade famosa e próspera, e seus governantes foram os primeiros a convidar os romanos para os assuntos da Ásia Menor. Era o centro do culto imperial de sua província.

 

2:12. A “espada” no Antigo Testamento e na literatura apocalíptica muitas vezes simbolizava julgamento ou guerra; cf. 1:16, 2:16 e 19:13. Os romanos pensavam na “espada” como o poder de executar a pena capital (como em Rm 13:4).

 

2:13. Pérgamo era tradicionalmente conhecido por sua adoração a Asclépio (cujo símbolo nas moedas de Pérgamo era a serpente; cf. 12:9) e adorava outras divindades gregas tradicionais, como Deméter, Atena e Dioniso. Seu famoso altar gigante de Zeus (36 por 40 metros) dava para a cidade em sua cidadela, e alguns sugeriram que este é o pano de fundo para o “trono de Satanás” neste versículo. Talvez uma alusão mais provável ao “trono de Satanás” seja a adoração local ao imperador, celebrada nas moedas de Pérgamo neste período. Os governantes locais eram adorados antes do período romano, e Pérgamo foi uma das primeiras cidades da Ásia a construir um templo para um imperador romano (um templo para Augusto, também notável na cidadela). Um outro templo imperial foi dedicado lá dentro de uma ou duas décadas depois que João escreveu o Apocalipse.

 

Esperava-se que todos os cidadãos participassem da religião cívica; a maioria dos cidadãos queria participar de festivais imperiais e comer a carne de animais sacrificados distribuída em muitos festivais pagãos. Uma vez que um cristão foi legalmente martirizado, o precedente legal foi aberto para a execução de cristãos em outras províncias.

 

2:14-15. Os falsos mestres defendem o compromisso com os cultos pagãos, talvez incluindo o culto imperial, por razões humanamente atraentes (2:13). “Balaão” foi o profeta pagão mais famoso do Antigo Testamento e da tradição judaica (ver comentário em Judas 11) e é, portanto, fornecido como o pseudônimo para o líder herético dos comprometedores, como “Jezabel” em Tiatira (2:20).

 

Balaão, uma figura antiga proeminente também atestada fora da Bíblia, levou Israel a comer carne oferecida a ídolos e a ter relações sexuais com pagãos com quem não eram casados ​​(Nm 25:1-3; 31:16). Outras nações não poderiam destruir Israel, mas Balaão sabia que se ele pudesse subverter sua moral, Deus retiraria sua bênção e os julgaria (ver Josefo e Pseudo-Filo; cf. Nm 25:8). Deus julgou Israel, mas Balaão, que agiu por motivos mercenários, também perdeu a vida (Nm 31:8, 16; Js 13:22). “Imoralidade sexual” pode ser significada literalmente aqui (era comum no paganismo) ou pode se referir, como frequentemente nos profetas do Velho Testamento, à infidelidade espiritual contra Deus (talvez incluindo a adoração ao imperador; cf. 17:5). 


Veja também: Interpretação de Apocalipse

 

2:16. Embora houvesse um fim definitivo para o mundo, os profetas do Antigo Testamento e a literatura judaica ocasionalmente descreviam os julgamentos da história na linguagem do último dia do Senhor.

 

2:17. A arca original da aliança foi perdida permanentemente em 586 a.C. (cf. Jr 3:16), e o maná dentro dela havia desaparecido antes disso. Mas um amplo espectro da tradição judaica declarou que Jeremias (por exemplo, 2 Macabeus, 4 Baruch) ou um anjo (2 Baruch) os tinha escondido e que seriam restaurados no tempo do fim (uma visão semelhante criou raízes entre os Samaritanos, que com data de partida anterior). Sobre o símbolo do maná espiritual, veja o comentário em João 6:35-40. Os estudiosos propõem vários fundos possíveis para a pedra branca. Entre as suposições: seixos de várias cores foram usados ​​para admissão em festas públicas; uma pedra negra era o símbolo sagrado da infame deusa asiática Cibele; pedras brancas usadas para fins médicos foram associadas à Judéia; e talvez um pouco mais significativo, os jurados usaram pedras pretas para votar na culpa de uma pessoa, mas as brancas para votar na inocência. Embora Pergamum geralmente usasse granito marrom escuro para materiais de construção, eles preferiam mármore branco para inscrições. Para um novo nome, veja Isaías 6:2; para mudança de nome e promessa, cf. Gênesis 17:5, 15.

 

2:18-29

Oráculo para a Igreja em Tiatira

A economia de Tiatira parece ter enfatizado o comércio e o artesanato. Cada uma das guildas comerciais tinha refeições comuns (normalmente cerca de uma vez por mês), dedicadas às suas divindades patronas. Embora Tiatira tivesse uma comunidade judaica, ela não parece ter sido influente; os cristãos que se recusaram a participar na vida das guildas podem, portanto, encontrar-se isolados social e economicamente (cf. 13,17). Tiatira estava apenas começando a alcançar a prosperidade neste período, portanto, seus cidadãos provavelmente valorizavam muito a riqueza.

 

2:18. Tiatira hospedou um grande culto de Apolo, filho de Zeus e da divindade associada à profecia e ao sol. Alguns estudiosos observam que o imperador estava ligado a Apolo e sugerem que ele pode ter sido adorado em Tiatira como sua manifestação terrena. Embora o trabalho com bronze não fosse exclusivo de Tiatira, alguns estudiosos também apontaram para a guilda dos trabalhadores do bronze naquela cidade.

 

2:19-20. A bíblica “Jezabel” não era uma profetisa, mas o nome é usado aqui por suas conotações relacionadas. Jezabel teve novecentos profetas (1 Reis 18:19) e levou o povo de Deus à idolatria (ver comentário em Apocalipse 2:14). Ela foi acusada de prostituição, uma acusação prejudicial contra a esposa de um rei (o termo provavelmente foi significado espiritualmente, como alguém que conduziu Israel de seu compromisso com Deus), e de bruxaria, sem dúvida por seu envolvimento oculto em cultos pagãos (2 Reis 9 :22). Como prostituta, ela se torna o protótipo do império do mal dos capítulos 17–18. A imoralidade e a comida oferecida aos ídolos eram tentações comuns do paganismo (veja Nm 25:1-2; 1 Cor 10:7-8).

 

Alguns estudiosos sugeriram que Tiatira era uma das cidades asiáticas com um oráculo da Sibila; esse culto pretendia envolver mulheres profetisas no estilo grego, e suas formas literárias passaram a ser usadas pelo judaísmo da diáspora e, posteriormente, por cristãos. Como os falsos profetas não estavam limitados a tais configurações, não podemos realmente ter certeza se esta proposta fornece um pano de fundo para “Jezabel”.

 

2:21-23. Alguns escritores judeus pensaram em julgamento contra crianças produzido por uniões ilícitas, mas as crianças são significadas figurativamente aqui (cf. Is 57:3-4, 7-8); discípulos às vezes eram chamados de “filhos”. Os textos judaicos retratam regularmente a onisciência de Deus e às vezes o chamam de “pesquisador de corações e mentes” (com base nas descrições dele no Antigo Testamento; por exemplo, 1 Crônicas 28:9); aqui esta característica de Deus se aplica a Jesus. Deus deu aos falsos profetas a oportunidade de abandonar sua falsidade e ouvir a verdadeira palavra do Senhor (Jr 23:22-23). O julgamento de acordo com as obras de uma pessoa se encaixa nas expectativas bíblicas (ver, por exemplo, Salmos 62:12; Jr 17:10; Pv 24:12; Eclesiástico 16:12, 14).

 

2:24. Os cultos de mistério enfatizavam segredos profundos compartilhados apenas entre os iniciados; O povo judeu também falava de “coisas profundas” sobre Deus (por exemplo, Jó 11:7; passagens em 1 Enoque; 2 Baruque). Para “nenhum outro fardo” (NASB), cf. talvez comente sobre Atos 15:28-29.

 

2:25-27. O Apocalipse cita aqui um salmo de entronização que celebrava a promessa feita a Davi e apontava para sua semente que reinaria sobre as nações que buscavam se rebelar contra ele (Sl 2:8-9). O Messias, a quem o salmo se aplicava por excelência (e a quem muitas vezes se entendia que se aplicava), aqui torna seu povo participante de seu governo sobre as nações. A maioria das pessoas no Império Romano considerava o imperador o governante supremo; O Apocalipse declara que Jesus é maior do que o imperador mais poderoso que o mundo já conheceu.

 

2:28-29. A estrela da manhã, Vênus, anunciava o amanhecer, e grandes pessoas podiam ser comparadas a ela, bem como ao sol brilhando em glória (Eclesiástico 50:6); cf. Apocalipse 22:16. Como a maior parte do mundo greco-romano acreditava que a vida era governada pelas estrelas, receber autoridade sobre uma das estrelas mais poderosas (um símbolo de soberania entre os romanos) era compartilhar o governo de Cristo sobre a criação (2:26- 27).


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