2020/10/01

Apocalipse 6 — Contexto Histórico Cultural

Contexto Histórico Cultural de Apocalipse 6




6:1-8

Os quatro cavaleiros

A imagem é adaptada dos cavaleiros angelicais enviados por Deus para patrulhar a terra em Zacarias 1:8-11 e 6:1-8, embora seja usada de uma maneira diferente. Embora os julgamentos divinos na história sejam um tema importante do Antigo Testamento, os pagãos também reconheceram e teriam entendido o ponto de João; a maioria das culturas na história reconhecia a existência de julgamentos divinos. (Os romanos, de fato, mantiveram registros oficiais de relatos de presságios que pressagiam desastre.) As tradições apocalípticas judaicas associavam alguns desses julgamentos, como guerra e fome, com o tempo imediatamente anterior ao fim dos tempos, embora muitos acreditem que muitos dos primeiros cristãos aplicaram isso designação para todo o período entre as vindas do Messias; cf. Mateus 24:6-8.

 

6:1. Um documento não podia ser aberto até que todos os selos fossem quebrados (ou seja, no Apocalipse, após 8:1); os selos (neste caso, julgamentos) testemunham a validade do conteúdo do documento. (Nos documentos divinos, as testemunhas não precisam ser apenas humanas; na aliança do Antigo Testamento, o céu e a terra são chamados a testemunhar; cf. Dt 30:19; Sl 50:4.) 


Veja também: Significado de Apocalipse 6

 

6:2. O Antigo Testamento usa o “arco” como um símbolo de julgamento na batalha. A imagem de um arqueiro em um cavalo branco pode aterrorizar os ouvintes no Império Romano. Os únicos arqueiros montados com os quais a maioria estava familiarizada eram os partos, cujas táticas e habilidades os tornaram os inimigos mais temidos de Roma; os antigos exércitos persas, cujos herdeiros eram os partos, incluíam cavalos brancos sagrados. Os partos haviam derrotado os exércitos romanos em algumas guerras recentes. A habilidade dos partas como arqueiros era de conhecimento comum, e outros escritores apocalípticos contemporâneos (Similitudes de Enoque) também sugeriram uma temida invasão parta. Mas, mesmo se baseados apenas no arco, os ouvintes antigos teriam prontamente entendido que este cavaleiro significava conquista e guerra.

 

6:3-4. A “espada” era frequentemente um símbolo de julgamento pela guerra no Antigo Testamento e na literatura posterior, e o vermelho era a cor mais associada à guerra e derramamento de sangue (daí o “planeta vermelho” ser chamado de Marte em homenagem ao deus romano da guerra). A agitação sangrenta de 68-69 d.C., quando três imperadores foram mortos sucessivamente nas guerras civis romanas, teria oferecido uma ilustração do princípio aqui. 


Veja também: Estudo sobre Apocalipse 6

 

6:5-6. A fome e a pestilência muitas vezes se seguiram após a guerra. Os alimentos básicos da antiga dieta mediterrânea eram cevada e trigo, às vezes queijo e azeitonas e (para aqueles que viviam perto da água) peixes. As “balanças” indicam racionamento, ou pelo menos a cautela dos mercadores para conseguir cada centavo que a comida vale. A cevada e o trigo eram alimentos básicos. Como um quarto de trigo era o sustento de um dia e um denário era o salário de um dia, um homem com uma família teria que comprar a cevada mais barata. Mesmo assim, três quartos de cevada dificilmente eram alimento diário suficiente para a subsistência de uma família inteira; nas muitas famílias de camponeses com grande número de filhos, várias crianças morriam (como costumava acontecer em áreas pobres como o Egito do período romano). A fome também criou uma alta taxa de inflação: esse trigo custa entre cinco e quinze vezes o preço médio do trigo.

 

Alguma misericórdia pode estar implícita aqui; os conquistadores tendiam a devastar as plantações em pé enquanto poupavam as árvores frutíferas e vinhas, uma vez que demoravam muito para voltar a crescer e os conquistadores esperavam controlar a terra. (As oliveiras levaram cerca de dezessete anos para crescer.) No entanto, a imagem chamaria a atenção do público de João; grande parte do oeste da Ásia Menor importou muitos de seus grãos, concentrando-se localmente em produtos mais lucrativos, como o vinho. Óleo e vinho eram amplamente usados, mas não eram essenciais para a vida como o trigo ou a cevada. O azeite de oliva era especialmente usado para ungir a cabeça, lavar o corpo e acender lâmpadas; o vinho era misturado com água (uma parte de vinho para duas a três partes de água) para as refeições. A continuação seletiva de tais itens de importância relativamente secundária, enquanto os produtos básicos mal podiam ser obtidos, reforçaria a realidade do julgamento divino. Como a inflação estava alta no final do primeiro século e alguns leitores estavam, sem dúvida, cientes da restrição impopular de terras para vinhas de Domiciano, muitos ouvintes poderiam ter se identificado prontamente com o terror que tais profecias implicavam. A Ásia Menor, embora seja uma das áreas mais ricas do Império Romano, passou por problemas econômicos durante o reinado de Domiciano.

 

6:7-8. Este espectro final pode se assemelhar ao anjo da morte da tradição judaica. Listas de julgamentos como este cavaleiro trazido são comuns nos profetas do Antigo Testamento (por exemplo, Jr 14:12; 24:10; 27:8; Ez 6:11; 7:15; 12:16) e, menos relacionados na forma, algumas listas de julgamento nos Oráculos Sibilinos; esta lista é a mais próxima de Ezequiel 14:21.

 

6:9-11

O Quinto Selo

Algumas das sete igrejas (como Esmirna) estavam sofrendo, mas outras (como Laodiceia) estavam confortáveis. Como muitas profecias do Antigo Testamento (por exemplo, Amós 6:1), esta mensagem pode perturbar pessoas confortáveis. Em contraste, pessoas oprimidas e sofredoras que confiam em Deus podem ressoar com a promessa de vindicação.

 

6:9. O sangue dos sacrifícios era derramado na base do altar (Lv 4:7, 18, 25, 34; 5:9; 8:15; 9:9); os mártires são vistos como sacrifícios, presumivelmente associados ao cordeiro pascal de Apocalipse 5:6. (Os cordeiros pascais passaram a ser vistos como sacrifícios em certo sentido. Os mártires também eram vistos como sacrifícios em, por exemplo, 4 Macabeus; cf. Fp 2:7.) Sobre as imagens do templo celestial (como o altar aqui), veja o comentário sobre 4:6. As almas podem ser “visíveis” para os destinatários dos apocalipses, devido ao estado visionário dos videntes.

 

6:10. O próprio fato de seu sangue derramado (6:9) clama pela vindicação da retribuição (Gn 4:10; veja o comentário em Mt 23:35); como no Antigo Testamento, uma oração por vingança pelo pecado corporativo era, em última análise, uma oração pela vindicação dos justos e do nome de Deus. A justiça poderia ser feita em última instância, e os oprimidos libertados, somente quando Deus se levantasse para julgar a terra. “Quão mais?” era comum nas orações de súplica do Velho Testamento (por exemplo, Sal 6:3; 13:1; 80:4), incluindo orações por vingança (por exemplo, Sal 79:5, 10; Zc 1:12); também pode abordar a duração de um julgamento (Is 6:11; Jr 47:6).

 

6:11. Outros textos judaicos também incluem orações por vingança e protestos por atrasos (6:10); as almas dos justos em 4 Esdras (provavelmente do mesmo período de Apocalipse) perguntam quanto tempo até o fim e são informados que devem esperar até que o número total de justos mortos seja completado. Jesus e Paulo também haviam enfatizado anteriormente que as boas novas devem ser pregadas a todas as nações - com o consequente sofrimento por testemunhas envolvidas em tal proclamação - antes do fim. Sobre as vestes brancas, veja o comentário em 4:4.

 

6:12-17

O Sexto Selo

Embora cósmica, a linguagem cataclísmica é às vezes usada para os julgamentos de Deus na história (por exemplo, um julgamento já cumprido nos Oráculos Sibilinos; exageros cósmicos dos fenômenos do Sinai em Pseudo-Filo; cf. Sl 18; Jr 4:20-28), a linguagem de esta passagem se presta mais naturalmente à visão de que, como a sexta e a sétima trombetas e taças, representa o fim dos tempos (como a destruição cósmica geralmente faz nos profetas do Antigo Testamento e na literatura judaica).

 

6:12-13. Uma profecia do Antigo Testamento associava o fim dos tempos com um poderoso terremoto (Zc 14:4-5; cf. Ez 38:20; Am 8:8); como severos terremotos causaram devastação na Ásia Menor do primeiro século (incluindo cidades como Laodiceia), este anúncio teria um impacto especial sobre os leitores. As trevas também eram um julgamento do Velho Testamento (Êx 10:21-23; Is 50:3), especialmente o julgamento do fim (Joel 2:31; Is 13:9-10; 24:23; Ez 32:7-8; Amós 5:18; 8:9; cf. 4 Esdras). As estrelas podem simbolizar hostes angelicais (12:4; Is 24:21; Dan 8:10; 10:13), mas, neste contexto, provavelmente representam simplesmente o escopo cósmico do julgamento (Is 34:4). A linguagem gráfica não é uma astronomia literal: estrelas desaparecidas ou abaladas eram usadas como linguagem poética para grandes devastações, como guerras (Oráculos Sibilinos; Petrônio; cf. Is 13,10,17). 


Veja também: Interpretação de Apocalipse 6

 

6:14. Um leitor desenrolaria um pergaminho com a mão direita para ler, enrolando novamente a parte que acabou de ler com a esquerda; a linguagem aqui reflete Isaías 34:4, que também é ecoada em outros oráculos de julgamento judaico (Oráculos Sibilinos). Esse tipo de linguagem era normalmente reservado para o fim dos tempos.

 

6:15-16. O Antigo Testamento e os apocalipses também falam de julgamento entre classes sociais; os leitores poderiam ser encorajados que Deus os justificaria em última instância contra o imperador e seus governadores que agora os julgavam. Esconder-se nas rochas e clamar pelas montanhas para ocultá-los da ira de Deus reflete Oséias 10:8; cf. Isaías 2:10 e 19-20. (Os cristãos em Sardis podem ter pensado nas tumbas das cavernas na necrópole de frente para sua cidade, embora a imagem não seja relevante apenas para eles.) Cordeiros eram criaturas particularmente dóceis; “Ira do cordeiro” é, portanto, uma imagem chocante.

 

6:17. Este versículo reflete especialmente Joel 2:11; cf. Malaquias 3:2, referindo-se ao dia do julgamento.



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