2010/09/08

Carta aos Efésios — Ocasião e Objetivo


Carta aos Efésios

Ocasião e Objetivo

A própria natureza da Epístola aos Efésios impede qualquer dogmatismo acerca de sua destinação definitiva e, portanto, acerca da ocasião e propósito. Concluímos que ela foi escrita como uma carta circular, para ser usada nas igrejas da província romana da Ásia. Esta conclusão é baseada nas ligações definitivas entre esta carta e Colossenses historicamente (Ef. 6:21,22; Col. 4:7-9; e por implicação Filem; cf. Filem. 2,3; Col. 4:9-14), bem como pelo assunto. Crendo-se que estes versículos verdadeiramente representam a situação histórica, a seguinte interpretação da ocasião e propósito parece ser razoável:

Paulo recebera informação da igreja colossense por meio de Epafras, um membro e talvez fundador dessa igreja (Col. 1:7; 4:12,13). Paulo, embora pessoalmente não familiarizado com a igreja (Col. 2:1), procurou resolver o problema, escrevendo uma carta; a Epístola aos Colossenses. Por volta da mesma ocasião, em Roma, um escravo fugitivo de Colossos (Col. 4:9) se converteu. Tendo conhecido o proprietário de Onésimo, Filemom, pessoalmente, Paulo enviou o fugitivo de volta a seu proprietário, com uma carta pedindo a Filemom que perdoasse Onésimo e o libertasse da escravidão. Tíquico, um cristão da Ásia, estava retornando à área, e Paulo usou a oportunidade para enviar ambas as cartas, bem como Onésimo, através dele. Como Tíquico estaria visitando muitas das cidades e vilas ao longo do caminho, depois de chegar pelo mar a Éfeso, Paulo escreveu outra carta, para ser lida nestas igrejas espalhadas da Ásia, uma “carta circular”. Isto foi feito enquanto as sementes do pensamento acerca da suficiência de Cristo (usado para refutar a incipiente heresia em Colossos) ainda estavam frescas e em desenvolvimento na mente dele. Há um consenso geral, entre os estudiosos, de que a Epístola aos Colossenses precede Efésios, no tocante ao tempo. Muito poucos estudiosos o inverteriam.

A carta efésia é impessoal, porque foi enviada, pelo menos, a igrejas espalhadas ao longo da rota de Éfeso a Colossos, com destinação a Tíquico e Filemom. Tíquico foi instruído a ler esta carta nas igrejas e depois relatar quaisquer questões pessoais que Paulo tinha para com cada igreja (Ef. 6:21,22). Esta carta contém muitas das doutrinas básicas da fé cristã (Deus, cristologia, fé, graça, redenção, reconciliação, pecado, igreja, ética, etc), que seriam úteis para ajudar a prevenir a propagação da heresia. Efésios é uma apresentação mais completa da carta colossense sobre a cristologia. Colossenses foi escrita para um problema histórico de heresia incipiente. Efésios tem uma audiência muito maior em mente. O resultado foi uma carta circular que é a mais positivamente apresentada, não obstante a menos combativa de todas as cartas de Paulo. Ele usou a ocasião da volta de Tíquico para levar as três cartas. Onésimo deveria acompanhá-lo, e Tíquico, após ler as cartas para as igrejas representantes, falaria acerca dos recentes negócios de Paulo em Roma.

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