Estudo sobre Efésios 1:7-12

Estudo sobre Efésios 1:7-12

Estudo sobre Efésios 1:7-12

Nesta seção, a ênfase muda da própria eleição para aquela através da qual nossa eleição foi possível. A centralidade de Cristo, tão evidente na seção anterior, torna-se ainda mais direta e direta aqui. Observe mais uma vez os principais conceitos de Paulo: o plano eterno de Deus, cumprido em Cristo, para o nosso bem e bênção, para que sejamos levados a agradecer e louvar ao nosso Deus gracioso.

O que foi anteriormente referido em termos gerais como “todas as bênçãos espirituais” e depois diminuiu um pouco à medida que a nossa “adoção” na família de Deus agora entra em foco. Nossa maior bênção, o apóstolo nos diz, é o perdão dos pecados que temos em Cristo. “Nele [Cristo] temos a redenção pelo seu sangue, o perdão dos pecados, de acordo com as riquezas da graça de Deus, que ele nos deu com toda a sabedoria e entendimento.”

Paulo usa dois termos que diferem quanto ao quadro subjacente, mas que são virtualmente permutáveis em significado: “redenção” e “perdão”. A redenção implica que alguém é escravo ou cativo e precisa ser resgatado. O perdão implica que alguém agiu de forma imprópria em relação a outro e, ao fazê-lo, incorreu em culpa que precisa ser coberta ou retirada.

Ambos exigem o pagamento de um preço alto. O pecador ofendeu o próprio Deus; o preço é - ou pelo menos deveria ser - a vida do pecador. “O salário do pecado é a morte” (Romanos 6:23). Mas “de acordo com as riquezas da graça de Deus que ele nos deu”, ele fez o impensável: o próprio Deus pagou o preço. Ele enviou seu Filho para ser nosso substituto, para sofrer e morrer em nosso lugar. Através de seu sangue fomos resgatados do cativeiro do pecado e libertos de sua culpa.

Em um milhão de anos, não teríamos planejado esse plano. Pelo contrário, Deus planejou isso “de acordo com as riquezas da [sua] graça que ele esbanjou sobre nós com toda a sabedoria e entendimento”.

Não somente não teríamos pensado em um plano como este, mas nunca teríamos compreendido se Deus não tivesse “nos revelado o mistério de sua vontade de acordo com seu bom prazer, que ele propôs em Cristo”. O “mistério” da vontade de Deus será tratado mais detalhadamente mais adiante nesta carta (3:2-13). É suficiente dizer que o mistério da vontade de Deus é quase sinônimo do plano de salvação de Deus, ou seja, a vontade de salvar os pecadores. O plano de Deus não é misterioso, no sentido de que incomoda ou é incompreensível para eles. É um mistério apenas no sentido de que as pessoas não podem entender por si mesmas. Deus tem que explicar isso para eles e levá-los a conhecê-lo e aceitá-lo. E isso ele faz, é claro, no evangelho que proclama sua graça em Cristo.

Embora uma explicação mais completa do mistério esteja chegando no capítulo 3, Paulo não nos deixa esperando até então sem uma pista. O mistério da vontade de Deus, nos diz Paulo, tem como propósito “trazer todas as coisas do céu e da terra sob a mesma cabeça, Cristo”. Lembre-se de que, ao escrever aos colossenses, Paulo enfatiza a grandeza de Cristo, que é a cabeça da igreja. Em Efésios o mesmo assunto é tratado, mas do outro lado. Aqui Paulo fala muito sobre a igreja, da qual Cristo é a cabeça. Contudo, não apenas a igreja, mas “todas as coisas no céu e na terra” devem ser reunidas sob Cristo. Assim, podemos dizer que em sua carta aos Efésios, Paulo expõe o propósito declarado de Deus e planeja trazer todas as coisas em geral, e a igreja em particular, sob a liderança de Cristo. (Veja também o verso 22.)

Ao falar de como o plano eterno de Deus está centrado em Cristo, Paulo retorna mais uma vez ao assunto da eleição e da predestinação. Ele declara: “Nele [Cristo] também fomos escolhidos, tendo sido predestinados de acordo com o plano daquele que executa tudo conforme o propósito de sua vontade, a fim de que nós, os primeiros a ter esperança em Cristo, pode ser para o louvor da sua glória.”

Quando ouvimos expressões como “predestinado de acordo com o plano” e “em conformidade com o propósito de sua vontade”, percebemos que nada do que Paulo fala está acontecendo por acaso. Tudo ocorre exatamente de acordo com o plano cuidadosamente predeterminado de Deus, que já estava em vigor na eternidade.

Nos versículos 4 e 5, Paulo falou em termos gerais sobre eleição e predestinação. Agora, no versículo 12, ele estreita seu foco e se torna específico sobre o plano de Deus. Aqui Paulo dá uma indicação clara de quem somos nós quem Deus escolheu. “Nós, que fomos os primeiros a ter esperança em Cristo”, são as pessoas da nação judaica, entre as quais Paulo se inclui.

A fim de cumprir sua promessa de um Salvador, dada a Adão e Eva já no Jardim do Éden, Deus escolheu Abraão dentre todas as famílias do mundo e deu-lhe três promessas específicas. Deus prometeu que faria de Abraão uma grande nação, que seus descendentes viveriam em uma terra especial e que, da nação judaica, nasceria o Salvador do mundo.

Antes do mundo começar, de acordo com seu plano cuidadosamente estabelecido, Deus escolheu os descendentes de Abraão, a nação judaica, como seu próprio povo especial. E com o tempo ele executou esse plano, como os leitores de Paulo entenderam claramente. Por que Deus fez isso? Paulo responde: “Para que nós, que fomos os primeiros a esperar em Cristo, pudéssemos ser para o louvor da sua glória.”

A fidelidade de Deus à sua promessa, sua confiabilidade em manter seu plano e sua paciência com o Israel rebelde servem para magnificar a glória de Deus. Bem pode Paulo exortar seus leitores: “Louvado seja Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo” (verso 3).

A fidelidade de Deus à nação judaica era apenas parte de seu plano, no entanto. Paulo sugere que quando ele diz: “Nós... fomos os primeiros a esperar em Cristo”, sugerindo que há outros. “Nós, judeus, podemos ter sido os primeiros a crer em Cristo”, diz Paulo - mas ele rapidamente acrescenta: “Vocês [leitores efésios gentios de nascimento] também foram incluídos em Cristo quando ouviram a palavra da verdade, o evangelho da salvação...”. Os judeus são parte do plano de Deus, mas em Cristo os gentios também estão no quadro. Observe as implicações disso para o plano de Deus e o propósito de trazer “todas as coisas no céu e na terra juntas sob uma só cabeça, até mesmo a Cristo”.

Aprofunde-se mais! 

Fonte: Panning, A. J. (1997). Galatians, Ephesians. The People’s Bible (p. 133). Milwaukee, Wis.: Northwestern Pub. House.