2020/10/08

Apocalipse 17 — Contexto Histórico Cultural

Contexto Histórico Cultural de Apocalipse 17




17:1-5

Uma Visão da Prostituta

Embora o Antigo Testamento geralmente reservasse o uso figurativo da designação “prostituta” para o povo infiel de Deus (por exemplo, Lv 17:7; Is 1:21; Jr 3:1-14; Ez 16; 23; Os 4:15), também foi apropriadamente aplicado a poderosos centros mercantis ou militares. Assim, Isaías 23:16-18 retratou Tiro como uma prostituta que servia a todos os reinos do mundo; Nínive como capital de um império mundial também era chamada de prostituta e feiticeira, que vendia nações (como escravas) por ambos os dispositivos (Na 3:4). As alusões a ambas as passagens aparecem em Apocalipse 18-19. (Feitiçaria e prostituição também estão ligadas em Is 57:3; cf. 2 Reis 9:22.) A falsa profetisa retratada anteriormente no livro pode aparecer como um agente do sistema (Ap 2:20). Veja o comentário em 18:23.

 

Paralelos e contrastes entre a prostituta Babilônia, nesta passagem, e a noiva Nova Jerusalém, no capítulo 21, se encaixam na prática da literatura apocalíptica (e outras fontes, como a literatura sapiencial) de contrastar os justos e os ímpios. Não é necessário presumir que as profecias de João sobre a Babilônia se aplicam apenas a Roma; outros impérios do mal também surgiram e desapareceram. Como Roma era a Babilônia dos dias de João, no entanto, ela fornece as imagens para o público original de João nas sete igrejas.

 

17:1. Guias angélicos eram comuns em apocalipses, especialmente quando o escritor fazia um tour pelo céu ou pela terra. A arte antiga retratava cidades como sua deusa padroeira, muitas vezes entronizada na margem de um rio; assim, por exemplo, uma moeda do reinado do pai de Domiciano representava a deusa Roma sentada em sete colinas. Roma, cujo império se estendeu ao longo da costa mediterrânea, é naturalmente retratada aqui como situada sobre muitas águas (cf. Sl 65,7; Is 17,12-13).

 

17:2. Governantes de estados clientes na Ásia e na Síria subservientes a Roma eram chamados de “reis”, embora tivessem de agradar a Roma e cooperar com seus agentes; eles também não levantaram objeções ao culto imperial. Sem dúvida, eles não pensavam que estavam se prostituindo, mas quaisquer raros bolsões de resistência nacionalista (como na Judéia, que também era monoteísta) teriam divergido de sua avaliação. Para as nações se embriagando com o vinho da Babilônia, veja Jeremias 51:7.

 

17:3. Por ser levado em visões pelo Espírito, veja Ezequiel 8:3; 11:1 e 24 (um “espírito forte” em 2 Baruque; anjos em 1 Enoque). O deserto foi o lugar do novo êxodo de outra mulher simbólica (Ap 12:6, 14), embora também tenha sido associado ao demoníaco em alguma tradição judaica; o ponto aqui pode ser que a mulher que se imaginava sentada em muitas águas estaria realmente “desolada” (usando uma palavra grega relacionada à palavra “deserto”, ou seja, estéril como o deserto - 17:16). Alguns relacionam a besta (13:1) à loba da lenda romana associada à deusa Roma (sentada em sete colinas) em algumas moedas romanas contemporâneas (embora João tivesse amplo precedente judaico na representação de reinos como bestas, por exemplo, Dan 8) A cor escarlate da besta está provavelmente relacionada ao sangue dos mártires com que foi manchada (Ap 17:6), ou à ostentação dos ricos ou das prostitutas (cf. 17:4; Jr 4:30). Sobre os nomes blasfemos, veja o comentário em 13:1 e 5-6.

 

17:4. Roxo e escarlate verdadeiros exigiam tintas caras e, portanto, eram usados ​​apenas pelos ricos, como rainhas (18:7), ou por prostitutas abastadas, que usavam trajes roxos para atrair a atenção. Muitos moralistas antigos insultavam a ostentação de mulheres ricas, mas João também pretende um contraste entre o esplendor terreno de Roma, conhecido em todas as suas províncias, e o verdadeiro esplendor da mulher celestial (12:1; 21:9-14) e a corte celestial (4:3-11; a comparação de caracteres era uma característica importante da linguagem e da escrita antigas).

 

17:5. Como “mãe” (cf. 2:23) de “prostitutas” e “abominações” (talvez idolatrias), “Babilônia” é retratada como a mais terrível de todas. (No Oriente, onde as mulheres casadas geralmente cobriam os cabelos, uma “testa de prostituta” [Jr 3:3; cf. Os 2:2] pode parecer uma imagem óbvia neste período; é claro, a maioria das pessoas no Apocalipse são identificadas por sua testa ou mão de qualquer maneira [por exemplo, Apocalipse 7:3; 13:16]. A literatura grega mais antiga relata a calúnia de que as mulheres babilônicas eram obrigadas a brincar de prostituta uma vez na vida, mas é duvidoso que essa associação fosse popular no Novo Período do testamento; as imagens vêm do Antigo Testamento.)

 

17:6-18

O significado da prostituta

17:6. Dado o antigo horror do canibalismo, a imagem de “bêbado de sangue” é assustadora. Embora o versículo se refira aos cristãos martirizados sob Roma em geral, a sede de sangue de Roma pode ter trazido uma imagem especial para muitas mentes. Os oficiais de Roma mantiveram as multidões felizes com grãos de graça e diversões públicas, o último incluindo especialmente derramamento de sangue na arena. Criminosos e escravos eram candidatos especiais para saciar o apetite público por entretenimento violento; uma vez que os cristãos eram considerados criminosos (no primeiro século, especialmente sob Nero), seu grande número forneceria uma proporção desordenada de vítimas. Veja o comentário em 16:6.

 

17:7-8. Novamente usando a antiga técnica retórica de comparação, o Apocalipse retrata a besta que “era e não é e há de vir” - uma paródia sobre a eternidade de Deus (1:4). Textos apocalípticos frequentemente especializados em explicar revelações crípticas, frequentemente com a ajuda de um anjo. Sobre sete cabeças e dez chifres, veja o comentário em 12:3; 13:1; como era amplamente reconhecido que as crianças frequentemente se pareciam com seus pais, a besta tem uma semelhança impressionante com o dragão.

 

17:9. Era de conhecimento geral que a cidade original de Roma ficava sobre sete colinas; esse dado aparece em toda a literatura romana e nas moedas romanas e era celebrado em nome do festival romano anual chamado Septimôncio. Aqui, as colinas se tornaram montanhas em uma hipérbole apocalíptica característica. (As sete montanhas do paraíso em 1 Enoque 24:2 e 32:1 provavelmente não estão relacionadas, a menos que seja um contraste radical. Mas os Oráculos Sibilinos também profetizaram o julgamento contra a “Roma de sete montes” —2:18; 11:109- 16.)

 

Vários recursos identificam Roma como a Babilônia dos dias de João:

 

1. Senta-se em sete colinas.

 

2. Na parte do mundo de João, era a “cidade que reina sobre os reis da terra” (17:18).

 

3. Como a Babilônia, ela conquistou o povo de Deus e destruiu Jerusalém.

 

4. Por ter conquistado o povo de Deus e destruído Jerusalém, alguns outros intérpretes judeus retrataram Roma como uma nova Babilônia, e há muito era vista como sucessora de outros impérios do mal, incluindo a Babilônia.

 

5. Foi um império mercantil que se assentou sobre as águas e é conhecido por negociar exatamente os tipos de mercadorias listadas em 18:12-13.

 

6. A nova imagem de Nero sugerida (13:1-2, 18; 17:9-11) se encaixa em Roma.

 

Como muitos intérpretes judeus de sua época que interpretaram a linguagem do Antigo Testamento de várias maneiras, João aqui permite que seu simbolismo represente mais de um referente (ver Apocalipse 17:10-11).

 

17:10-11. Alguns comentaristas contam os reis a partir do primeiro imperador (Augusto), mas usam os sete antes de chegar ao atual imperador, Domiciano, embora o próprio texto afirme que um dos sete estava reinando (v. 10). Uma alusão aos lendários reis que precederam a República Romana falha porque obviamente nenhum deles ainda está vivo.

 

A verdadeira pista é que um rei estava reinando e um dos sete voltaria. Se um autor escrevendo no reinado do rei Flaviano Domiciano contaria os três breves usurpadores entre Nero e Vespasiano como “reis” é duvidoso; portanto, Nero, provavelmente visto como menos de sete reis antes de Domiciano, apareceria como um dos sete. Curiosamente, Nero também deveria retornar (veja o comentário em 13:1-10).

 

17:12. Dez chifres representaram dez reis em Daniel 7:24, possivelmente sucessores do reino greco-macedônio de Alexandre, o Grande; a maioria dos judeus na era romana, no entanto, considerava o quarto reino de Daniel Roma. Eles podem, portanto, aplicar a descrição aos estados clientes de Roma no Oriente (cf. Ap 17:2).

 

17:13. A conspiração unificada dos reis contra Deus daria em nada; esta convicção há muito fazia parte da esperança judaica (cf. Sl 2:2; 83:5).

 

17:14. “Rei dos reis” há muito era aplicado aos governantes supremos do Oriente (Esdras 7:12; Ez 26:7; Dn 2:37; cf. 2:47) e agora era usado como o título do rei parta, de Roma mais temido inimigo terreno. Mais significativamente, o povo judeu regularmente aplicava esses títulos a Deus (de Dt 10:17; Dn 2:47). Este verdadeiro governante sobre os reis da terra (cf. 1:5) contrasta com o controle de Roma de meros reinos clientes (17:2).

 

17:15-16. O Império Romano e seus aliados acabariam por se voltar contra a própria Roma - uma ameaça relativa à autodestruição e falta de fidelidade daqueles que perseguem o mal. A imagem é do Antigo Testamento (Jr 4:30; Lm 1:2; Ez 23:9). A queima deriva de Daniel 7:11. Embora o fogo fosse o método padrão para destruir cidades capturadas na antiguidade (Amós 1:4), alguns leitores bem informados podem ter se lembrado do boato de que Nero incendiou Roma em 64 DC e culpou os cristãos: Roma, portanto, deveria ser mais sábia do que abrace alguém que possa ser como um novo Nero. (A alusão proposta à queima por imoralidade sexual em Lv 21:9 é menos provável; cf. Dt 22:21.)

 

17:17. O povo judeu reconhecia que o mundo atual era dominado por poderes malignos, mas via esses poderes apenas como anjos com autoridade limitada; eles reconheceram que Deus governa os tempos. Eles também perceberam que, como no Antigo Testamento, Deus levanta uma nação para julgar outra, mas seus propósitos são muito diferentes dos propósitos das próprias nações finitas (por exemplo, Jr 51:11, 29; 52:3; Joel 2 :11).

 

17:18. Nos dias de João, ninguém no Império Romano poderia ter duvidado de que a cidade que “reina sobre os reis” significava Roma, mais do que ninguém teria duvidado de que as sete colinas (17:9) aludiam a Roma.



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