2020/10/08

Apocalipse 18 — Contexto Histórico Cultural

Apocalipse 18 — Contexto Histórico Cultural



18:1-24
Canto Fúnebre sobre a Babilônia

Os antigos costumavam comparar os casamentos (ver 19:7-9) com os funerais. Em contraste com os louvores em 19:1-7, Apocalipse 18:2-3, 10-19 contém canções fúnebres sobre a Babilônia, seguindo os modelos do Antigo Testamento; profetas às vezes lamentavam ironicamente a destruição de uma cidade, profetizando assim sua ruína. (De forma mais geral, lamentos sobre cidades caídas eram uma forma literária antiga.) É difícil para nós captar o impacto hoje: um profeta condenado e provavelmente idoso, confinado a uma ilha por desafiar os caprichos do império mais poderoso do Mediterrâneo ou do Oriente Médio mundo já conheceu, profetizou a destruição daquele império. No entanto, a fé que ele proclamou se espalhou por todo o mundo, e Roma já caiu por mais de quinze séculos. Embora “Babilônia” representasse Roma nos dias de João, outras personificações do sistema mundial opressor surgiram e caíram desde então.

Antigos retóricos e escritores muitas vezes exibiam suas habilidades retóricas (elogiosas) epideíticas elogiando cidades importantes, como na generosa lisonja de Aelius Aristides a Roma. Em contraste com tais elogios, João descreve o poder e a riqueza da cidade para condená-la, como os profetas do Antigo Testamento fizeram com impérios arrogantes, e para produzir um elogio fúnebre que amaldiçoa em vez de abençoar. Oráculos de desgraça contra as nações eram comuns no Antigo Testamento e continuaram em alguma literatura judaica da época de João (particularmente Oráculos Sibilinos). As alusões bíblicas dominantes nesta passagem incluem não apenas referências do Antigo Testamento à Babilônia, mas também a Tiro, um centro mercantil próspero e orgulhoso, em Ezequiel 26-28.

18:1. Anjos poderosos eram frequentemente descritos como brilhando como um raio ou o sol (Dan 10:6 e frequentemente em textos judaicos posteriores).

18:2. Os profetas do Antigo Testamento frequentemente pronunciavam um evento como ocorrido, embora ainda não tivesse sido cumprido na prática. João tira esta provocação-lamentação contra Babilônia diretamente do Antigo Testamento (Is 21:9; cf. Jr 51:8), bem como a descrição de uma terra estéril possuída apenas por criaturas do deserto (Is 34:9-15; cf. Jr 50:13; 51:29, 37; outras cidades - Jr 9:11; 49:33; cf. Baruque 4:33-35). (A menção de “demônios” também aparece na LXX de Is 34:14.) Embora a população de Roma fosse provavelmente perto de um milhão na época de João, cinco séculos depois pode ter chegado a trinta mil.

18:3. Cf. Jer 51:7. Posteriormente, oráculos de resistência judaica (alguns oráculos sibilinos) também retrataram Roma como mentindo com muitos pretendentes, mas destinada ao julgamento. Sobre as nações bebendo de seu cálice, veja o comentário em 14:8.

18:4. Ao pronunciar o julgamento sobre Babilônia, Jeremias advertiu seu povo - que deveria estar em casa ali em curto prazo (29:4-10) - para fugir do meio da cidade, porque Deus a destruiria (51:6, 45; cf. Zc 2:7); mesmo a presença de alguns dos justos não impediria o julgamento (cf. Gn 19:17). (Nos Manuscritos do Mar Morto, os justos deveriam “separar-se” dos “filhos do abismo”; em um comentário essênio sobre Naum, quando a iniquidade daqueles que estavam desencaminhando as pessoas fosse exposta, os justos de Efraim fugiriam dentre eles, unindo as forças do verdadeiro Israel. Mas o separatismo de Qumran, ao contrário do separatismo cristão primitivo, era geográfico.) Sair de uma cidade iminentemente condenada era senso comum para qualquer um que acreditasse na profecia (cf. Tobias 14:8; Ex 9:20-21); A maior preocupação de João, no entanto, pode ser o mundanismo: quanto do espírito da Babilônia estava dentro das igrejas (especialmente em Sardes, Laodiceia e semelhantes).

18:5. O povo judeu reconheceu no Antigo Testamento (por exemplo, Gn 15:16; 2 Reis 22:20) que se o julgamento de Deus fosse adiado, significava apenas que ele estava acumulando retribuição pelos pecados de muitas gerações para despejá-los sobre uma geração ainda mais perversa (também Mt 23:34-36). “Alto como o céu” pode ser uma expressão idiomática (1 Sm 5:12), mas certamente implica que Deus tomaria conhecimento (cf. Gn 18:21).

18:6. Pagar retribuição aos ímpios de acordo com o maltrato que faziam com os outros era um tema bastante comum no Antigo Testamento (Ne 4:4; Ester 9:25; Sal 7:15-16; 35:8; 57:6; Pv 26:27; 28:10; Dan 6:24; Jer 50:15, 29 — Babilônia; Obad 15). Pagar a alguém “em dobro” indicava que a retribuição seria mais do que completa (Is 40:2); era também a punição esperada de um ladrão (Êx 22:4, 7, 9). Para a taça com o vinho do julgamento, cf. Jeremias 51:7, Salmo 75:8, Isaías 51:22-23 e outras referências no comentário de Apocalipse 14:9-10.

18:7. Para João, a “rainha” pode evocar Jezabel (Ap 2:20), mas uma conexão mais clara com o Antigo Testamento aqui é a citação de Isaías. Aqui João cita Isaías 47:8-9 (também usado pelos Oráculos Sibilinos), condenando a arrogância e presunçosa segurança de Babilônia de que ela nunca cairia (cf. também, por exemplo, Is 32:9; Jr 48:11; 49:31; Ezequiel 16:49; Amós 6:1; Obade 3). Roma afirmava ser a “cidade eterna” e certamente se glorificou; permitia que povos súditos adorassem a deusa Roma, que personificava Roma. O luxo de Roma (incluindo subsídios de grãos para manter as massas locais felizes) veio às custas de outras nações, como os camponeses altamente tributados do Egito. A extravagância impensada da elite romana atraiu a ira de Deus; cf. Amós 4:1-2.

18:8. Assolada por problemas ignorados por seu rei Nabonido, a antiga Babilônia havia caído sem batalha aos seus conquistadores em uma única noite, como o povo judeu bem sabia (Dn 5:30). Mas esta nova “Babilônia”, o novo local da opressão do povo de Deus, seria julgada com fogo (ver comentário em Apocalipse 17:16). A imagem da destruição de Roma pelo fogo seria vívida para qualquer um que soubesse do incêndio da cidade uma geração antes, em 64 DC. No contexto de uma das citações dominantes neste contexto, o Deus que vindicaria seu povo e julgaria Babilônia era “Forte” (Jr 50:34; cf. 32:18; Dt 10:17; Ne 9:32).

18:9-10. Embora as imagens não sejam totalmente consistentes aqui (cf. 17:16; mas as imagens apocalípticas não precisavam ser consistentes), o luto genuíno pode ser natural: reis clientes normalmente eram nomeados apenas com o favor de Roma, e a queda de Roma concederia liberdade e prestígio aos competidores políticos.

18:11. A frota de navios mercantes que traziam grãos para Roma, por meio dos quais o solo fértil ao redor do Nilo alimentava as massas da Itália, representou o maior meio de transporte até os tempos modernos. O Apocalipse trata especialmente do comércio de luxo (18:12-16), concentrando-se em itens não essenciais garantidos para aqueles que podiam comprá-los. O porto de Ostia em Roma, construído cerca de meio século antes, tinha uma praça com muitos escritórios para os mercadores que supervisionavam seu comércio internacional. Com Roma destruída, os carregadores ricos não ficariam em situação melhor do que os camponeses do império - cuja situação em algumas regiões poderia melhorar sem pesados ​​impostos romanos. A imagem de mercadores de luto por um grande centro comercial é das descrições de Tiro em Isaías 23:1-8 e especialmente Ezequiel 27, uma passagem que descreve em mais detalhes a grandeza da cidade.

18:12-13. A maior parte do ouro e da prata de Roma veio de minas na Espanha, muitas delas confiscadas de seus proprietários; os escravos que trabalhavam nessas minas tinham breve expectativa de vida. Roma importou pedras preciosas (para uso por homens ricos, mas especialmente por suas esposas), especialmente da Índia. Os romanos adquiriram pérolas (talvez o comércio mais pesado de Roma com o Oriente) do Mar Vermelho e do Golfo Pérsico, mas particularmente da Índia, onde mergulhadores arriscavam suas vidas para protegê-las. A Espanha, a Ásia Menor e especialmente o Egito forneciam a maior parte do linho fino (tornando-se mais proeminente do que a lã neste período). Roma adquiriu o caro corante púrpura principalmente da Fenícia, e o vermelho especialmente do carvalho kermes da Ásia Menor. Embora alguma seda fosse cultivada na ilha de Cos, no mar Egeu, Roma importava a maior parte da seda da China; alguns romanos pensavam que crescia em árvores. Esse tipo especial de madeira perfumada (“madeira de cidra” - NIV, NASB) há muito era importado do norte da África ocidental até Cirene, mas tendo esgotado a maior parte dessas florestas, Roma agora importava a maior parte do Marrocos; uma mesa feita com essa madeira era tão cara que se poderia comprar uma grande propriedade com o preço. Os romanos importavam mármore, especialmente usado para palácios, do Norte da África, incluindo Egito e Grécia. A canela, incluindo a madeira da planta e, mais caro, o tempero feito de seus brotos e casca, veio da Somália; navios mercantes com a África Oriental fizeram uma viagem de ida e volta de dois anos, viajando até o sul da Tanzânia. Os romanos ricos usavam incenso para perfumar suas casas (e em rituais religiosos) e importavam a maioria das mercadorias aromáticas especificadas aqui. Uma especiaria aqui vem do sul da Índia; mirra, do Iêmen e da Somália; olíbano, do sul da Arábia.

Embora não seja um artigo de luxo, a quantidade de trigo importada para sustentar a população romana (cerca de quatrocentas mil toneladas de grãos a cada ano) também sugere exploração; duzentas mil famílias em Roma comiam grãos importados de graça, enquanto muitas crianças no Egito, uma das regiões mais férteis do império, morriam de fome. A economia do império gerou riqueza positivamente, mas foi distribuída de forma desigual para a vantagem daqueles que detinham o poder. Em contraste com o trigo em geral, a “farinha fina” era um bem de luxo importado em grandes quantidades da África. A carne raramente era comida, mesmo pelos ricos, e as pessoas raramente comiam carneiro; A Itália usava gado como animais de trabalho e ovelhas como lã. A Itália importava cavalos principalmente para corridas de carruagens, usados ​​para entretenimento público e para puxar as carruagens das poucas pessoas que eram ricas.

A lista chega ao clímax com as piores formas de exploração: escravos, em última análise, de povos subjugados, mas, em tempos mais recentes, principalmente de escravos reprodutores e, às vezes, bebês descartados criados como escravos. “Vidas humanas” (NASB, NRSV, GNT) vem de Ezequiel 27:13, onde se refere ao comércio perverso de escravos de Tiro (as Escrituras tratavam esse comércio como uma ofensa capital; este era o significado usual de “sequestro”, uma ofensa capital em Dt 24:7). Se distinguido de “escravos”, provavelmente se refere a pessoas reservadas para shows de gladiadores e outras formas de morte para entreter o público; criminosos, prisioneiros de guerra, o mais baixo dos escravos e cristãos eram comumente usados ​​em tais programas.

João pode modelar sua lista de acordo com Ezequiel 27:2-24, mas ele condensa e a atualiza para se aplicar a Roma. Uma fonte do primeiro século (Plínio, o Velho) oferece uma lista de importações romanas que contém itens muito semelhantes à lista atual. Um escritor do segundo século estimou as importações de Roma apenas da China, Índia e Arábia em cerca de trinta milhões de denários (um denário era o salário de um dia na Palestina). Roma era um centro de comércio internacional, e nenhuma marinha mercante existiu como a de Roma por mil anos após seu desaparecimento.

18:14-15. Para “medo” em sua queda, cf. a reação prevista para a queda de Tyre em Ezequiel 26:17-18; os investimentos dos comerciantes são perdidos.

18:16. Sobre os adornos, cf. 17:4; estes representam a extravagância e riqueza de Roma. Aqueles que nunca haviam estado em Roma frequentemente tinham uma opinião exagerada de sua grandeza (alguns rabinos da Mesopotâmia posteriores falaram de 365 seções de Roma, cada uma com 365 palácios, cada uma com 365 histórias!). Mas foi a cidade mais poderosa que o antigo Mediterrâneo já conheceu e que a maior parte do mundo conheceria por muitos séculos depois dela. Ninguém nas províncias poderia descrever o julgamento sobre Roma e não pensar na destruição de grande riqueza (por exemplo, também os Oráculos Sibilinos).

18:17-19. Jogar poeira na cabeça era uma forma familiar de luto. Os próprios mercadores tinham bons motivos para lamentar - eles estavam agora fora do mercado, talvez com dívidas pendentes em suas cargas caras que levariam à perda de tudo o que tinham.

18:20. Os escritores às vezes colocam entre colchetes uma seção com uma frase-chave; 18:20, 24 tratam da vingança pelo sangue do povo de Deus. O julgamento dos ímpios é a vindicação dos justos; cf. 6:9-11. A frase grega (literalmente “Deus julgou seu julgamento por ela”) pode significar que Deus condenou Roma aplicando a essa cidade o julgamento de seus próprios tribunais contra os cristãos. Quando Roma foi posteriormente saqueada pelos bárbaros do norte da Europa após sua aceitação da cristandade, o teólogo norte-africano Agostinho explicou que o julgamento foi devido aos pecados do passado de Roma (cf. 18:5) e a uma igreja muito fraca para evitar o julgamento por conta própria tempo (cf. 18:4).

18:21. Em Jeremias 51:63-64, o profeta recebe a ordem de lançar uma pedra no Eufrates e declarar que a Babilônia também afundaria, para nunca mais se levantar. Roma às vezes usava o afogamento como punição, reconhecendo que era um destino horrível. Aqui, a pedra é o tipo de mó torneada por um burro, tão pesada que nunca poderia ser retirada do mar, e provavelmente aludindo ao aviso anterior de Jesus (Mc 9:42).

18:22. O terrível silêncio da Babilônia aqui significa devastação completa, como significava em Isaías 13:20-22: a cidade está sem habitantes.

18:23. A “voz do noivo e da noiva” era o som definitivo de alegria; os profetas usaram a imagem de seu sufocamento para terrível destruição (Jr 16:9; 25:10; Joel 1:8). Babilônia, que ficaria viúva (Ap 18:7, seguindo Is 47:8), era uma feiticeira (Is 47:9) como Nínive da antiguidade, uma prostituta que escravizava nações (Na 3:4, que supre muito o texto aqui); as “feitiçarias” (KJV) aqui podem se referir a poções de amor ou aos ritos ocultos de seus sacerdotes pagãos. (Jezabel está associada à feitiçaria e à prostituição espiritual em 2 Reis 9:22.)

18:24. Deus praticou vingança contra aqueles manchados com o sangue dos inocentes (Jr 2:34). Embora não seja tecnicamente verdade que todos os justos foram mortos em Roma (cf. Mt 23:35), Roma assumiu a responsabilidade por sua matança como a presente personificação do império opressor, uma característica do pecado humano corporativo que se repete ao longo da história.

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