2020/10/10

Apocalipse 21 — Contexto Histórico Cultural

  Apocalipse 21 — Contexto Histórico Cultural





21:1-8

Promessa do mundo por vir

Alguns oráculos pagãos predisseram uma era futura de bem-aventurança, mas a esperança de uma era futura de paz, governada somente por Deus, é uma esperança distintamente do Antigo Testamento, judaica e cristã.

 

21:1. Isaías já havia previsto os novos céus e nova terra (Is 65:17; 66:22); o foco de atenção nesta nova criação seria a nova Jerusalém (Is 65:18; cf. 66:22). Muitas representações judaicas da era por vir (por exemplo, em 1 Enoque, Jubileus e Pseudo-Filo) enfatizaram os novos céus e nova terra. Alguns textos judaicos falam da substituição da primeira criação por uma nova; outros imaginaram a nova criação como uma renovação da antiga. Muitos textos descrevem o tempo do fim em termos do início, como uma renovação do paraíso (ver comentário em 22:1-5); então, aqui a nova criação lembra a bondade da primeira criação antes que o pecado a arruinasse (Gn 1:1).

 

As previsões da evaporação do mar (talvez nos Oráculos Sibilinos 5:157-59, embora em 5:447-49 a secagem dos mares para os navios não elimine a água) eram muito menos comuns para os apocalipses. Alguns comentaristas apontam para mitos cananeus muito anteriores, mas estes não seriam suficientemente contemporâneos para serem óbvios para os leitores de João. O desaparecimento do mar aqui pode acomodar uma leitura literal (e tipicamente judaica antiga) de Isaías 65:17, que menciona o céu e a terra, mas não menciona o mar; outra explicação pode ser a representação simbólica do fim do poder mercantil de Babilônia (13:1; 17:15; 18:17).

 

21:2. Como qualquer cidade, “Jerusalém” significava tanto o lugar quanto as pessoas que viviam lá; a nova Jerusalém é, portanto, uma noiva porque seus residentes são uma noiva (19:7). Encomia (louvores) greco-romanos de cidades muitas vezes se voltavam para descrevê-las como pessoas, e o povo judeu estava familiarizado com as personificações de Jerusalém no Antigo Testamento e a representação do povo de Deus no Antigo Testamento como sua noiva. Escritores judeus contemporâneos (por exemplo, Tobias, 2 Macabeus, Eclesiástico, Filo e Josefo) e moedas judaicas também chamaram Jerusalém de “cidade sagrada” (no Antigo Testamento, cf. Ne 11:1, 18; Is 48:2; 52:1; 62:12); os judeus (por exemplo, o Pergaminho do Templo de Qumran) a viam como a mais sagrada das cidades.

 

Judeus piedosos oravam diariamente para que Deus restaurasse Jerusalém. A nova Jerusalém, uma imagem do Antigo Testamento (Is 65:18), tornou-se uma esperança judaica padrão para o futuro, seja como uma Jerusalém renovada e purificada (Tobias, Salmos de Salomão) ou (como aqui) uma nova cidade do alto (provavelmente 4 Esdras); uma cidade “de cima” seria perfeita, tendo sido construída pelo próprio Deus (esperança que se encontra em alguns textos). Em alguns apocalipses (2 Baruque), os justos morariam no alto; na literatura judaica primitiva, como os Jubileus, Deus descia e habitava com seu povo.

 

21:3. O tabernáculo sempre simbolizou a habitação de Deus entre seu povo (Êx 25:8-9; 29:45; 1 Reis 6:12-13); Deus também prometeu “habitar” entre seu povo como parte de sua aliança (Lv 26:11-12), especialmente no mundo sem pecado por vir (Ez 37:24-28; 43:7-10; Zc 2:11) Ezequiel esperava que Deus habitasse com seu povo no futuro templo (Ezequiel 43:7, 9); aqui, toda a cidade sagrada funciona como o templo de Deus (ver comentário sobre a forma em 21:16; cf. 21:22), ainda maior do que a promessa de Ezequiel.

 

21:4. Essas representações aludem especialmente a Isaías 25:8; 35:10; 51:11 e 65:16-19.

 

21:5. Sobre a promessa de uma nova criação futura, veja o comentário em 21:1; para a Sabedoria divina espiritualmente “fazendo novas todas as coisas” no presente, cf. Sabedoria de Salomão 7:27.

 

21:6. Sobre Alpha e Omega, veja o comentário em 1:8. A era futura foi retratada como tendo água em abundância (por exemplo, Is 35:1-2; Ez 47:1-12; ver comentário em 22:1); para a oferta de água gratuita aos obedientes, cf. Isaías 55:1.

 

21:7. Deus chamou Israel de seus filhos no Antigo Testamento (a linguagem também continua na literatura judaica subsequente); aqueles que se tornaram seus filhos faziam parte da comunidade da aliança e compartilhavam suas promessas para o futuro. Deus prometeu que seu povo que resistisse herdaria o mundo vindouro (Zc 8:12). O motivo padrão da aliança do Antigo Testamento (também nos Jubileus) é “Eu serei o seu Deus e eles serão o meu povo” (cf., por exemplo, Êx 6:7; 29:45; Lv 26:12; Jr 7:23; 11:4; 24:7; 30:22; 31:33; Ez 11:20; 14:11; 36:28; 37:23, 27; Zc 8:8), uma promessa ligeiramente aumentada aqui.

 

21:8. Parte da promessa no Antigo Testamento (por exemplo, Is 66:24) e na literatura judaica era que os justos que perseverassem não teriam que compartilhar o mundo para vir com seus opressores. As cidades antigas proibiam alguns grupos moral ou socialmente desprezados de viver dentro das muralhas da cidade; aqui a exclusão é moral. Éfeso tinha ampla reputação de prática popular de magia; a imoralidade sexual era generalizada. Alguns dos pecados podem estar relacionados a questões abordadas em outras partes do Apocalipse ou da literatura joanina. No lago de fogo, veja o comentário em 19:20.

 

21:9-27

A Glória da Nova Jerusalém

Os retóricos frequentemente exibiam suas habilidades epideíticas (louvores) ao descrever e elogiar cidades magníficas como Roma (Aelius Aristides) ou Atenas (Isócrates); João aqui descreve a maior das cidades. Seu encômio está em uma cidade renovada cujo protótipo também foi amado e elogiado no Antigo Testamento (por exemplo, Salmo 48) e cuja glória futura era a esperança dos profetas (por exemplo, Ez 40-48).

 

A literatura judaica após Ezequiel também se deliciava em descrever a glória da nova Jerusalém (por exemplo, Tobias 13:9-18, que inclui ruas pavimentadas com pedras preciosas; 5Q15, um projeto escrito nos Manuscritos do Mar Morto modelados em Eze 40-48; rabinos), muitas vezes como parte de seu louvor a Deus por sua libertação vindoura. A maioria dos escritores pretendia que suas imagens louvassem a grandeza de Deus e sua cidade sagrada, mas não como representações literais. Assim, Isaías não tem apenas portas de cristal e paredes de pedras preciosas (Is 54:11-12), mas paredes de salvação e portas de louvor (60:18). Zacarias, por outro lado, observou que Jerusalém não precisaria de muros porque Deus seria um muro de fogo para a cidade (Zc 2:4-5).

 

Algumas imagens judaicas do fim enfatizaram um retorno aos primórdios pastorais/agrícolas de Israel, sem descartar a existência urbana (Oráculos Sibilinos 3:744-51), mas o Novo Testamento e a maior parte da literatura judaica contemporânea são mais urbanos do que a maioria das representações do Antigo Testamento dos fim (Amós 9:13-15). As imagens simbólicas do paraíso foram adaptadas para falar de forma mais relevante às culturas dirigidas.

 

21:9. Dado o compromisso envolvido no noivado judeu antigo, uma mulher prometida e, portanto, uma noiva, pode ser chamada de esposa (como em 19:7).

 

21:10. A descrição da revelação em 21:9-10 é exatamente paralela àquela em 17:1-3. A retórica antiga comumente ensinada por meio de personagens contrastantes, e o contraste entre a prostituta Babilônia e a nova Jerusalém, a noiva, é explícito e intencional. Aqueles que instruíram oradores públicos enfatizaram a clareza e a vivacidade nas descrições, e essa descrição exemplifica essas características.

 

Os textos apocalípticos às vezes usavam uma montanha alcançando o céu para fornecer visibilidade (1 Enoque 17:2; cf. 18:6-8; 24:1-3; 77:4; Mt 4:8); Jerusalém também era considerada no topo de uma montanha (Carta de Aristeu 83-84, 105-6; frequentemente no Antigo Testamento, por exemplo, Joel 2:1); a imagem aqui está enraizada em Ezequiel 40:2.

 

21:11. A ênfase na riqueza da nova Jerusalém lembraria os leitores judeus mais velhos da glória do templo, cujos portões foram adornados com ouro e prata; João declara que toda a cidade compartilhará a glória do templo. Deus estabeleceria sua glória entre seu povo no tempo do fim (por exemplo, Is 60:1-3; Eclesiástico 36:14). Os escritores judeus falaram de pedras preciosas sobrenaturais que eram luminosas ou iluminadoras por si mesmas.

 

21:12-13. O texto de 1 Enoque liga os doze portões do céu aos doze signos do zodíaco, mas o Apocalipse liga os portões da Nova Jerusalém às doze tribos, cada tribo tendo sua própria posição, como faziam no Antigo Testamento durante as andanças pelo deserto e o assentamento na Terra Prometida. No Manuscrito do Templo (um dos Manuscritos do Mar Morto), alguns pietistas judeus notaram que as tribos seriam comemoradas nos doze portões que cercam o novo templo (três em cada um dos quatro lados). A imagem é de Ezequiel 48:31-35.

 

21:14. Jesus deixou clara a continuidade entre as doze tribos no Antigo Testamento e os primeiros apóstolos no Novo Testamento por sua numeração inicial desses apóstolos (ver a introdução de Atos 1:15-26); Os cristãos asiáticos reconheceriam facilmente o simbolismo (Ef 2:20).

 

21:15. A “vara de medição” vem de Ezequiel 40:3; as medidas da cidade deveriam produzir temor às grandes promessas de Deus e, portanto, arrependimento (Ez 40:4; 43:10-11). Os Manuscritos do Mar Morto também enfatizam as medidas do futuro templo para chamar os leitores a perseverar na era futura. As medidas de João diferem das de Ezequiel, mas não de uma forma que alguém reclamaria: sua Nova Jerusalém é quase duas mil vezes maior, sem nem mesmo contar sua altura. Todas essas imagens simplesmente representavam de forma simbólica a grandeza muito maior por vir (cf. 1 Cor 2:9-10).

 

21:16. O fato de as dimensões serem iguais em todos os lados indica que a cidade tem a forma de um cubo - como o Santo dos Santos no templo do Antigo Testamento (1 Reis 6:20), indicando que a presença de Deus estaria sempre com eles em sua plenitude intensidade. Como algumas cidades romanas da era de João, a cidade de Ezequiel também era quadrada, embora não fosse claramente quadrada (48:32-34; cf. 45:2; 48:16, 20); mas o cubo ilustra o ponto de Ezequiel 48:35 - a presença de Deus - ainda mais graficamente. Em algumas tradições judaicas, a futura Jerusalém se expandiria em todas as direções (com base em Is 54:2-3) e se tornaria tão alta que subiria ao trono de Deus (com base em Ez 41:7). Nenhuma dessas descrições é literal; se for difícil respirar no topo da montanha mais alta do mundo (cerca de cinco milhas de altura), uma cidade a 2.400 milhas de altura não seria muito prática (pelo menos sob as leis atuais da física!). João em outro lugar usa “doze mil” e 144 simbolicamente, e a conexão pode sugerir que a Nova Jerusalém é a cidade de Deus para o povo de Deus (7:4-8).

 

21:17. Esta parede, literalmente 144 côvados, é bastante desproporcional com uma cidade de 2.400 quilômetros de altura, mas este ponto reforça seu uso simbólico; importantes cidades antigas sempre tiveram paredes, portanto João inclui uma. Embora João pudesse ter excluído paredes (Is 60:18; Zc 2:4-5) como faz com o templo (Ap 21:22), enfatizando que elas eram desnecessárias devido à falta de agressores, ele não teria sido capaz de inclui seu uso simbólico de portões (ver comentário em 21:12-14).

 

Além disso, as grandes cidades antigas sempre tiveram paredes, por isso eram importantes para os ouvintes de João compreenderem esta imagem com referência à maior das cidades. Textos apocalípticos (2 Enoque) às vezes chamados de anjos de “homens”, e anjos frequentemente apareciam em forma humana no Antigo Testamento e na literatura judaica.

 

21:18. Isaías imaginou paredes feitas de pedras preciosas (Is 54:12); em contraste com as meras decorações de ouro e pérolas da Babilônia, cada parte da nova Jerusalém é preciosa. As descrições judaicas das pedras caras usadas para construir a nova Jerusalém incluíam elaborações milagrosas, portanto, ouro absolutamente puro que se parecesse com vidro transparente se encaixaria no gênero. O metal foi usado em espelhos, então pode significar que o ouro dá um reflexo perfeito.

 

21:19-20. Doze pedras eram normalmente usadas no Antigo Testamento (Êx 28:17-20; Js 4:2-3) e no Judaísmo (por exemplo, Pseudo-Filo) para representar as doze tribos. A imagem é de Isaías 54:11-12, onde todas as partes da cidade (paredes, fundações, portões, etc.) seriam construídas com pedras preciosas. Os textos nos Manuscritos do Mar Morto interpretam esta passagem em Isaías de forma figurada e a aplicam aos justos, que exibiram a glória de Deus (incluindo os doze líderes da comunidade). Tobias aplica literalmente à futura Jerusalém, mas inclui ruas que clamam louvores a Deus.

 

Que a Septuaginta de Ezequiel 28:13 lista uma variedade de pedras preciosas pode informar Apocalipse 17:4, mas o uso de doze pedras preciosas diferentes, cada uma significando uma tribo de Israel, é de Êxodo 28:17-20; A lista de João é aproximadamente equivalente à hebraica em Êxodo. Assim, a imagem da couraça de Arão (Ex 28) evoca a cidade sacerdotal para a adoração divina; as pedras preciosas em seu peitoral evocaram a glória do povo de Deus (Sabedoria de Salomão 18:24). A possível alusão à riqueza de Tiro (Ez 28) contrasta a riqueza absoluta que é um presente de Deus com a riqueza limitada adquirida por Tiro e seu imitador no Apocalipse, Babilônia. (Josefo e Filo também ligam as doze pedras na couraça de Arão com os doze signos do zodíaco, mas João evita caracteristicamente as associações astrológicas que alguns escritores vincularam aos símbolos que ele emprega.)

 

21:21. Em Tobias 13, as ruas da nova Jerusalém são pavimentadas com pedras preciosas e suas paredes e torres são de ouro puro. Alguns rabinos expuseram que os portões da nova Jerusalém seriam feitos de pérolas gigantes e pedras preciosas; em uma história posterior, um homem que ridiculariza a exposição de um rabino sobre as pérolas afunda no fundo do mar e vê os anjos trabalhando nos portões do novo templo; ele então paga o preço por sua zombaria quando o rabino o desintegra com seus olhos. Mas a principal fonte para a imagem das pedras preciosas na futura cidade é Isaías 54:11-12. “Rua” (11:8) pode ser funcionalmente plural, mas provavelmente se refere à rua principal (cf. “rua grande” - NIV) que atravessa cidades bem planejadas no modelo grego. A Jerusalém do primeiro século tinha grandes ruas leste-oeste e norte-sul, algumas delas com até treze metros (mais de quarenta pés) em pontos, mas a glória da velha Jerusalém não se compara à glória daquela que Deus prometeu.

 

21:22. Uma das esperanças mais básicas do judaísmo antigo, recitada diariamente em oração, era a restauração e renovação do templo (uma esperança de Ez 40-48 em diante). Mesmo os gentios iletrados ficariam chocados; as cidades antigas convencionalmente tinham templos. Mas João oferece uma visão maior, não menor, do que Ezequiel: a cidade inteira é o templo ou habitação de Deus (ver comentário em Ap 21:11, 16; Zc 14:21), e Deus é seu templo também.

 

21:23. A luz da cidade sendo a glória do Senhor e não o sol ou a lua é tirada diretamente de Isaías 60:19-20 (cf. a imagem de 24:23; 30:26). Muitos professores judeus enfatizaram que a luz de Deus encheria o mundo vindouro e que Deus brilharia sobre seu povo.

 

21:24. As nações se reunirão em Jerusalém para adorar e trazer tributo no tempo do fim (por exemplo, Is 60:3-22; Jr 3:17; Zc 14:16-19; cf. Tobias 13:11-12; ver comentário sobre Apocalipse 3:9), trazendo sua glória para ele (Is 66:12) e dependendo de sua luz (Is 60:1-3). Em algumas descrições bíblicas e outras antigas representações judaicas do futuro, os gentios seriam destruídos no tempo do fim; em outros, eles trariam tributo; em outros ainda, eles se tornariam parte do povo de Deus (Is 19:23-25; Sof 3:9). O Apocalipse se baseia em todas essas imagens, mas claramente todos os verdadeiros seguidores do cordeiro de todos os povos tornam-se novos Jerusalemitas (ver comentário em 7:16-17).

 

21:25-26. Como os portões das cidades antigas, os portões do templo na velha Jerusalém eram fechados à noite (cf. também o fechamento dos portões em Ez 46:1); mas no mundo vindouro, os portões de Jerusalém nunca precisarão ser fechados, porque tributo, em vez de agressores, virá até eles (Is 60:11). O Apocalipse acrescenta que as portas também permanecerão abertas porque não haverá noite, pois o Senhor será a luz (21,23; cf. Is 60:19-20). A noite também era associada a feitiçaria, demônios e ladrões, e a maioria das pessoas considerava uma boa hora para ficar dentro de casa quando possível. Compare a cidade rica em Apocalipse 18:11-19.

 

21:27. Grupos excluídos (por exemplo, prostitutas) às vezes viviam fora dos portões da cidade, mas uma alusão ao Antigo Testamento está em vista aqui. Não haverá mais abominações na casa de Deus (Zc 14:21) ou descrentes em Jerusalém (Joel 3:17). Os impuros sempre foram excluídos da casa de Deus enquanto permaneceram nesse estado; este texto se refere à impureza espiritual ou moral. A cidade inteira é o templo de Deus, ou lugar de habitação (21:3, 16, 22).



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