domingo, agosto 12, 2018

Atos 9:3-9 — O Encontro de Saulo com Cristo

Atos 9:3-9 — O Encontro de Saulo com Cristo

Encontro de Saulo com Cristo (9:3–9) 

Quando Saulo viajou para Damasco ao meio-dia, ele experimentou a presença divina: uma luz do céu piscando em torno dele e uma voz dirigida a ele (compare 7:31, Êx 3:4–10). A descida do Monte. Hermon a Damasco na planície passa por uma região conhecida por violentas tempestades elétricas. Embora essa luz brilhante possa ter causado os efeitos do raio, no entanto, foi um fenômeno sobrenatural no meio do dia.

Saulo e seus companheiros de viagem veem a luz, mas Saulo vê mais: o Senhor Jesus ressuscitado em toda a sua resplandecente glória (9:17, 27; 22:14; 26:16; 1 Coríntios 9:1; 15:8). Tão esmagadora é a visão que Saulo cai no chão (compare Ez 1:28; Dan 8:17). O som ou a voz provavelmente o lembram do baṯ-qôl (“filha da voz”), o modo como os judeus piedosos acreditavam que Deus havia se comunicado diretamente com os seres humanos desde que o dom da profecia havia cessado com Malaquias (Longenecker 1981:370). Mas a presença divina cria confusão para Saulo, pois se Deus está falando com ele, quem é essa figura celestial se dirigindo a ele?

A voz dá a perspectiva divina sobre a atividade de Paulo. Com um discurso repetido (compare Gn 22:11; Êx 3:4; 1 Sm 3:10; Lc 10:41; 22:31) a voz pergunta: Saulo, Saulo, por que me persegues? Jesus identifica com seus discípulos, seu corpo (veja Lc 10:16; Atos 1:1; 9:1; 1 Coríntios 12:27; Ef 4:12). Ao fazê-lo, ele revela que os piores temores do professor de Saulo, Gamaliel, se materializaram (Atos 5:39).

Saulo lida com a sua percepção de que a sua vida, embora vivida no zelo pelo único Deus verdadeiro, até ao ponto de perseguir a igreja, tem sido, na realidade, de “ignorância na incredulidade” (1 Tim 1:13). Através da pergunta “por quê?”, Ele começa a ver que, ao provar seu compromisso com Deus ao perseguir a igreja, na verdade ele tem se mostrado um inimigo de Deus. Como Saulo considera profundamente “por quê?” E aceita a perspectiva divina em suas ações, todo o seu mundo espiritual será virado de cabeça para baixo. O que foi ganho se tornará perda (Fp 3:6-9). O que foi um distintivo de honra se tornará uma vergonhosa mancha vitalícia em seu caráter (1 Coríntios 15:9; 1Tm 1:13, 15).

Fora de sua confusão, Saulo chama: Quem é você, Senhor? Ele está simplesmente se dirigindo ao ser celestial com respeito (Marshall 1980:169), ou está pela primeira vez confessando Jesus como seu Senhor (compare Rm 10:9-10; 1 Coríntios 12:3; Kistemaker 1990:332)? Sua investigação sobre a identidade da pessoa pode indicar a primeira. Ele recebe uma revelação divina com a resposta clara: “Eu sou Jesus, a quem você está perseguindo”. Jesus de Nazaré ressuscitou dos mortos! Estêvão estava dizendo a verdade quando prestou testemunho do Filho do Homem à direita de Deus (Atos 7:56). Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, o Salvador, o Senhor (9:20, 28).

Imediatamente, Jesus emite uma demanda divina que requer a confiança e a obediência de Saulo. Na cidade, ele aprenderá o que deve fazer para cumprir os propósitos de Deus (compare 9:16; 14:22).

Os companheiros de Saulo provavelmente incluem vários viajantes unidos em uma caravana para proteção contra os perigos da viagem, bem como a polícia do templo para ajudar Saulo em seu trabalho (Lake e Cadbury, 1979:101; Bruce, 1988, p. 185). Nesse encontro, ficam sem palavras, ouvindo uma voz ou o som de uma voz, mas não entendendo as palavras (9:7/22:9). Eles não vêem Jesus, embora eles vejam a luz (22:9).

Assim, a experiência de conversão de Saulo é um evento objetivo com testemunhas de terceiros. Também é um evento muito pessoal. As testemunhas não participam da teofania da maneira que Saulo faz (compare com Jo 12:29-30; Atos 7:56).

Para Saulo, os efeitos físicos são devastadores. Levantando-se do chão, ele abre os olhos e descobre que é cego! Levado pela mão (Jz 16:26; Tob 11:16) para a cidade, ele não come nem bebe por três dias.

Mas os efeitos espirituais em Saul durarão a vida toda. O significado espiritual de um rabino judeu ser fisicamente cegado pela luz da glória de Deus na face de Jesus Cristo não está perdido em Saul ou Lucas (2 Cor 4:4-6). Temas principais em Lucas-Atos são a salvação final de Deus como uma recuperação da vista aos cegos e como uma luz para as nações (Is 40:5/Lc 3:6; Is 61:1–2 / Lucas 4:18-19; Is 42:6/Lc 2:30–32, Is 49:6 / Atos 13:47, compare 26:23, Lc 7:21–22, 18:35–43 - último milagre antes da cruz, 14:21; Atos 26:18–23; Hamm 1990:68). Os judeus, especialmente os rabinos, usaram a imagem “guia para cegos” para descrever o papel dado por Deus entre os gentios e o ham hā‘āreṣ (1 Enoque 105:1; Sibylline Oracles 3:194; Josefo contra Apion 2,41). Rom 2:19). Assim como Saulo medita na luz durante esses três dias de escuridão, então, a grandeza da salvação final divinamente prometida, disponível somente na última pessoa que ele viu, deve tornar-se cada vez mais clara e preciosa (Atos 26:18). E o papel que ele deve desempenhar em tornar-se uma luz para os gentios deve tornar-se cada vez mais evidente (26:17).

O que Saulo faz de sua cegueira? Não é uma punição (como Hamm 1990:70) nem uma indicação de desfavor divino (como Hedrick 1981:419) nem simplesmente uma prova concreta da visão (como Haenchen 1971:323). Uma parábola representada, mostra a Saulo a falência espiritual de sua condição pré-cristã.

O jejum de Saulo pode ser causado pelo choque. O oftalmologista John Bullock observa que o choque elétrico causado por raios causa violentas contrações musculares; a garganta pode ser tão afetada que é difícil de engolir (ver notas para 9:8, 18). Ou o jejum pode ser um ato consciente de penitência pelos pecados do passado (Haenchen 1971:323). O primeiro parece mais provável, já que em 9:19, depois de sua cura, Saulo se nutre e se fortalece.

Aprofunde-se mais!

Todas as experiências de conversão são exclusivas para o indivíduo. O que a experiência de Saulo Luke pretende que tomemos como normativa? Devemos nos concentrar no padrão dinâmico de conversão, que inclui um encontro pessoal com Jesus Cristo por meio de um testemunho do evangelho, uma resposta de entrega em penitência e fé, e a recepção de bênçãos de salvação e incorporação na igreja.

Fonte: Larkin, W. J., Briscoe, D. S., & Robinson, H. W. (1995). Vol. 5: Acts. The IVP New Testament Commentary Series (At 9:3). Downers, Ill., USA: InterVarsity Press.