2018/05/18

Significado da “Árvore da Vida” na Bíblia

ÁRVORE DA VIDA [hb. ‘ēṣ (ha)ḥayyîm (Gen. 2:9; 3:22, 24; Prov. 3:18; 11:30; 13:12; 15:4); gr.: xýlon té̄s zōé̄s (Apo. 2:7; 22:2, 14, 19)]. A árvore da vida é a segunda das duas principais árvores localizadas no jardim do Éden. Ela concede imortalidade àqueles que comem dela (Gn 3:22). As origens do conceito da árvore da vida são obscuras. Não há referência explícita a essa árvore em outras literaturas da ANE, embora plantas especiais, comida e água sejam frequentemente representadas como concedendo o dom da imortalidade ou pelo menos a eterna juventude. Na Epopeia de Gilgamesh, o herói, em suas viagens, adquire uma planta pela qual ele pode recuperar sua “respiração da vida”. Ele nomeia a planta: “Na velhice um homem se torna jovem”. O presente da planta é claramente de um retorno à vitalidade juvenil. Infelizmente, uma serpente rouba-a dele enquanto toma banho (Épico de Gilgamesh 11.279-89; ver ANET, 96).

No mito de Adapa, o herói, que é um líder entre os povos, é oferecido o “alimento da vida” e a “água da vida” pelo deus Anu, mas no conselho de Ea ele os recusa, pensando que eles são, antes, o pão e a água da morte. Como Gilgamesh, ele perde a qualidade de vida além dos outros mortais (Adapa 67–68; ANET, 101–3). A “água da vida” também é mencionada na história da descida de Ishtar ao submundo (Descida de Ishtar 34, 38; ANET, 107–9), enquanto a “planta da vida” está conectada com a realeza nos textos sumérios e acadianos.

Em toda a literatura da ANE, são conhecidas descrições ocasionais de árvores sagradas com poderes mágicos. A árvore kiškanû é mencionada em encantamentos acadianos e textos mágicos como tendo alguns poderes curativos especiais. Ela cresce em um lugar puro e abundante em Eridu. As características da localização nos lembram da imagem do jardim dos deuses. Veja o JARDIM DE DEUS.

A descrição da “árvore do mundo” ou “árvore cósmica” em Ezequiel 17:22–24; 31:2–9 e Dan 4:7b–9, embora usados em diferentes contextos, devem ser notados. Tais árvores são retratadas como objetos de beleza, grandeza e fertilidade abundante. Elas tornam-se abrigos para todos os tipos de criaturas e são uma fonte de sustento para toda a vida.

Nenhum dos elementos acima pode ser diretamente conectado à árvore da vida bíblica. O aspecto da “vida” em cada um deles muda de história para história. No entanto, o terreno comum entre eles deve ser reconhecido. Os conceitos de uma árvore sobrenatural como fonte de vida e de comer e beber alguma substância para ganhar poderes divinos parecem ter se fundido na árvore da vida em Gn 2:4b-3:24.

Glípticas e outras evidências artísticas também são citadas como evidência para consideração nas discussões da árvore da vida. Árvores naturais ou estilizadas em monumentos, estelas, selos cilíndricos, etc., foram interpretadas como árvores sagradas ou uma “árvore da vida”. Essas representações dividem-se em duas grandes categorias. Primeiro, tais árvores estão associadas a figuras divinas na forma humana ou a certas bestas míticas. Um disco alado é às vezes retratado acima da árvore, que geralmente ocupa um lugar central na cena. Em alguns casos, essas cenas podem representar alguns episódios míticos. A árvore é ocasionalmente conectada com uma montanha ou com correntes que saem da divindade.

Significado da “Árvore da Vida” na Bíblia
Um faraó, Thutmose III, foi representado em seu túmulo como se estivesse amamentando em uma árvore.
Uma serpente jaz próximo ao tronco.

Em segundo lugar, algumas cenas mostram uma árvore central flanqueada por dois animais. As bestas, que podem ser animais domésticos mitológicos ou comuns, como cabras, são frequentemente vistas descansando suas patas dianteiras na árvore. Ocasionalmente, a figura de uma divindade substitui a árvore. A interpretação deste material é altamente subjetiva. A relação do significado ritual com a função decorativa é desconhecida, e é difícil conectar as evidências a episódios míticos específicos.

As referências do AT à árvore da vida são encontradas fora de Gênesis 2:4b-4:24 somente em Provérbios 3:18; 11:30; 13:12; e 15:4. Também ocorre na LXX de Isa 65:22. Em Provérbios 3:18, a árvore da vida é igualada à sabedoria. Nas outras passagens, é contrastado com algo indesejável. R. Marcus (1943) argumenta que, na Literatura da Sabedoria, a compreensão mitológica do termo foi substituída por uma compreensão secularizada que indica especificamente uma “droga que produz saúde” ou “remédio”. No entanto, deve-se ter em mente que o conceito de “vida” no AT abrange uma ampla gama de significados, desde a imortalidade até a boa saúde. A árvore em Provérbios, portanto, não precisa apenas ser reduzida a um termo “secular”. É certamente desprovido de qualquer noção de imortalidade, mas outros aspectos da árvore mítica podem estar por trás das referências. Finalmente, a referência à árvore da vida em LXX de Is 65:22 (cf. “a árvore” em MT) baseia-se e realça a imagem mítica usada em Isaías 65.

A noção da árvore da vida é transportada para a literatura intertestamental. Lá, no entanto, a árvore executa funções diferentes do que no AT. Em 1 Enoque 25:4–5, o fruto da árvore deve ser dado aos eleitos como alimento no dia do grande julgamento. O conceito de imortalidade ainda está presente na árvore, mas agora está reservado para aqueles que irão desfrutar de uma vida ressuscitada na presença de Deus. Uma situação semelhante é descrita com referência à árvore da vida em T. Levi 18: 10–11, 4 Esdras 7:123–24; 8:52 (cf. também 1QS 1:3–4 e 1QH 8:5–6).

Embora o conceito da “árvore da vida” em Gn 2: 4b – 3: 24 não possa ser visto como dependente de nenhuma das outras árvores sobrenaturais discutidas acima, podemos, no entanto, dizer que esta árvore é um desenvolvimento na literatura israelita de uma tradição tradicional. motivo. Além disso, a árvore da vida aparece no contexto de uma descrição de um jardim divino. Este também é o caso com a descrição da árvore kiskanû e da árvore que representa o faraó em Ezequiel 31. Como no caso de Ezequiel 17 e Dan 4: 7b-9, o motivo da árvore sobrenatural assumiu um papel proeminente na história.
O conceito da árvore da vida reaparece no livro do Apocalipse (2:7; 22:2 bis, 14, 19). Em Ap 21:9–22:5, João vê uma visão da nova Jerusalém. A árvore da vida (a xulon zoe) cresce em ambos os lados do rio que flui de debaixo do trono divino (22:2). A árvore produz doze tipos de frutas durante todo o ano. Suas folhas são boas para curar as nações. Uma parte da árvore é reservada para os justos (v 14), entre os quais estão aqueles que aderem às palavras do livro (v 19).

A visão da nova Jerusalém está intimamente ligada às cartas às sete igrejas em Apocalipse 1:4-3:22. As promessas feitas aos fiéis vitoriosos no final de cada carta são realizadas na visão. Em particular, a carta aos efésios promete aos vitoriosos o direito de comer da árvore da vida (2:7). A árvore do conhecimento não é mencionada no Apocalipse.

Tem havido debate sobre se a imagem por trás da árvore da vida em Apocalipse está confinada ao motivo da árvore sobrenatural no paraíso. O substantivo xulon era geralmente usado em textos gregos anteriores para denotar “madeira morta” ou “madeira”. No NT, o dendron é geralmente usado para madeira ou árvores vivas; xulon novamente se refere a “madeira morta”, mas é ocasionalmente usado para se referir à cruz (Mt 26:47; Marcos 14:43, etc). Somente em contextos limitados, especialmente as cinco ocorrências em Apocalipse, na frase xulon zoes, refere-se a madeira viva. Na LXX, entretanto, dendron é a palavra comum para “árvore”. Alguns estudiosos sugerem então que em certas circunstâncias e sob a influência da LXX (especialmente em Gênesis 2–3), alguns escritores do NT adotaram a palavra xulon para “árvore”. Alguns diriam que o uso de xulon em Apocalipse traz consigo uma alusão à cruz como a árvore da vida.

Em Apocalipse 2:7, a árvore da vida está localizada no paraíso de Deus. Em Apocalipse 22:1–2, o motivo do paraíso é captado e associado à geografia da Palestina. A árvore da vida está localizada nas margens do rio da água da vida, que flui de debaixo do trono de Deus através do meio da nova Jerusalém. A fusão dos conceitos da cidade celeste e do paraíso também é encontrada em 2 Bar. 4 e T. Dan 5:12.

O pano de fundo para Apocalipse 22:1–2 parece vir de duas fontes. A primeira é a descrição de Ezequiel da Jerusalém restaurada em Ezequiel 47:1–12. Um fluxo de água corre de baixo do altar, para fora da cidade e para o Mar Morto. Em ambos os lados do riacho crescem árvores perenes, cujo fruto nunca cessará e será para alimento. As folhas serão para a cura (cf. Zc 14:8-9). As conexões entre Ezequiel 47:1–12 e Ap 22:1–2 são claras, mas note que no último as árvores de cada lado do riacho foram identificadas com a árvore da vida.

A outra fonte é 1 Enoque 24–25. Enoque é mostrado uma visão da montanha na qual Deus será entronizado quando ele visitar a terra no final com bondade. No sopé da montanha há uma árvore perfumada que nunca murchará. Ninguém pode tocar na árvore até o julgamento, quando se tornará a fonte de alimento para os justos. O fato de que a árvore será plantada no lugar sagrado naquele tempo conecta esta cena terrena com Jerusalém.


Bibliografia
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Fonte: Freedman, D. N. (1996, c1992). The Anchor Bible Dictionary (vol. 6, pág. 659). New York: Doubleday.

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