2020/10/06

Apocalipse 9 — Contexto Histórico Cultural

  Apocalipse 9 — Contexto Histórico Cultural




9:1-2. Muitas tradições judaicas falam de anjos maus aprisionados em masmorras ou rios, aguardando a hora de sair e causar estragos. Alguns escritores antigos presumiram que o “abismo” (NIV, GNT; “poço sem fundo” - NASB, KJV, NRSV) era um lugar geográfico real que poderia ser encontrado na terra (1 Enoque); anjos foram designados para esses locais e receberam chaves. A maioria dos pagãos considerava as estrelas divindades, e muitos judeus consideravam que eram anjos; estrelas podiam naturalmente simbolizar anjos em textos judaicos, como neste caso. João explora as imagens padrão para demonstrar seu ponto de vista.

 

9:3. Em vista do contexto mais amplo que evoca as pragas do Êxodo, essa praga lembra a oitava praga em Êxodo 10:12, os gafanhotos. Mantendo as imagens características de muitas revelações apocalípticas e proféticas, no entanto, a visão de João transmuta esses gafanhotos em algo muito mais assustador. Joel aparentemente descreve uma praga de gafanhotos iminente em termos de exércitos (por exemplo, 1:4; 2:11, 20, 25) e também descreve uma guerra final (3:9-17). João empresta as imagens de Joel aqui (por exemplo, Joel 1:6; 2:4-5) para amplificar as imagens de uma praga de gafanhotos em uma invasão terrível.

 

9:4. Veja o comentário em 7:3. Gafanhotos comuns teriam se banqueteado com a vegetação e deixado o povo em paz.

 

9:5. As picadas de escorpião estavam entre as dores mais intensas (1 Reis 12:11; 2 Crônicas 10:14); mas uma dor durando cinco meses (9:10, a menos que seja simplesmente a duração da praga; um comentarista diz que cinco meses se encaixa na expectativa de vida aproximada de um tipo normal de gafanhoto) era inédita. Os textos judaicos muitas vezes incluíam escorpiões como um dos meios de julgamento de Deus.

 

9:6. Somente os sofrimentos mais severos levaram a uma preferência pela morte em vez da vida (Jr 8:3); mas até a morte será contida durante esta praga.

 

9:7. Uma invasão de gafanhotos pode ser descrita como cavalos de guerra (Joel 2:4), e cavalos podem ser descritos como tão numerosos quanto gafanhotos (Jr 51:27; cf. 51:14). As coroas podem refletir façanhas militares anteriores ou que comandam outros gafanhotos. Povos como gregos e babilônios imaginaram vários tipos de monstros compostos evocando partes de criaturas diferentes (de centauros e grifos, mais positivamente, a Górgonas com pelos de cobra). A imagem de escorpiões de rosto humano derivou de tradições de pesadelo do Oriente, e zodíacos do Mediterrâneo eventualmente aplicaram-na a Sagitário, que muitas vezes era retratado com cabelo comprido (ver comentário em 9:8). Embora a imagem não seja feita literalmente, ela se baseia nas imagens mais terríveis e reprimidas dos medos inconscientes daquela cultura para evocar o horror com os julgamentos iminentes.

 

9:8. Joel 1:6 descreveu gafanhotos com “dentes como leões” para enfatizar sua destrutividade para as plantações e tudo mais. Em Joel, a imagem aterrorizaria uma sociedade agrária; no Apocalipse, lembraria os leitores da ferocidade proverbial do leão. Os “cabelos como as mulheres” podem evocar uma ameaça militar particular conhecida do público de João: todos no Império Romano sabiam que os “bárbaros” fora do império, ao contrário da maioria das pessoas na sociedade greco-romana, tinham cabelos longos. No contexto de uma invasão militar, os leitores podem pensar imediatamente nos partos (ou, em termos apocalípticos, talvez nas realidades espirituais por trás deles). A título de ilustração, foi relatado que o pai do imperador Domiciano - talvez fictício - fez piada sobre o cabelo comprido dos partas em vista de um cometa de cauda longa anunciando sua morte. Assim, o Apocalipse, empregando imagens dramáticas de sua época, comunica uma terrível invasão.

 

9:9. O “barulho das carruagens” é emprestado da imagem militar dos gafanhotos em Joel 2:5; os enxames seriam tão intensos que soariam como um exército invasor, um som grande o suficiente para fazer um terremoto (Jr 8:16). As escamas do tórax de uma espécie de gafanhoto são comparadas com a armadura de escamas em um texto judaico posterior; aqui João usa uma imagem de armadura mais atualizada.

 

9:10. Suas caudas podem ser mencionadas simplesmente porque essa era a arma dos escorpiões (9:5), mas o inverso também pode ser verdadeiro; escorpiões podem ser mencionados por causa das caudas. Pode ser interessante que os partos (9:8) tenham se tornado famosos por seu arco e flecha na retaguarda: eles recuaram morro acima montados a cavalo, e quando legiões romanas incautas os seguiram, os partos lançaram uma saraivada de flechas para trás, limpando várias legiões antes que os romanos aprendessem a não segui-los colina acima. Embora a vida útil de diferentes tipos de gafanhotos varie significativamente, muitos vivem cerca de três a cinco meses.

 

9:11. “Abadom” é um nome hebraico para as profundezas da terra, o reino dos mortos (cf. Jó 31:12; Sl 88:11; Pv 27:20); os Manuscritos do Mar Morto também ligaram o “espírito de Abadom” ao “anjo do abismo”. “Apoliom” significa “destruição” em grego. (Alguns estudiosos ligaram secundariamente o nome a Apolo, uma divindade grega, um de cujos totens era o patrono dos gafanhotos, mas a alusão é contestada.) O toque final e aterrorizante a esta descrição de um exército com elementos dos gafanhotos de Joel, dos partos e dos escorpiões é que estes são os exércitos do inferno, enviados pela própria morte para encher suas entranhas.

 

9:12-21

A sexta trombeta da praga

Os partos eram os inimigos mais temidos de Roma neste período. Eles foram retratados como indignos de confiança, e a autoridade de seus monarcas era absoluta. Antigas profecias gregas sobre uma invasão oriental do Império Romano ainda deixavam alguns romanos nervosos, e os oráculos sibilinos judeus profetizavam que Nero voltaria, liderando hordas partas em vingança contra Roma. (Muitos judeus viviam em território parta, e muitos judeus no Império Romano não sentiam mais lealdade a Roma do que teriam à Pártia; na Guerra Judaico-Romana de 66-70, muitos judeus esperavam que a Pártia interviesse em seu nome, mas suas esperanças foram frustradas.)

 

9:12. Veja o comentário em 8:13.

 

9:13. Sobre as imagens do templo, veja o comentário em 4:6-7. Os antigos altares do Oriente Médio normalmente tinham quatro chifres.

 

9:14. Referências difundidas na literatura antiga revelam que era de conhecimento comum que o rio Eufrates (16:12) era, acima de tudo, a fronteira tradicional entre os impérios romano e parta. Alguns outros textos judaicos falam de anjos caídos presos nas profundezas de vários mares, podendo ser libertados apenas por ordem de Deus ou de um de seus anjos.

 

9:15. Apesar de todo o reconhecimento das forças demoníacas nesta era, os escritores apocalípticos reconheceram também a doutrina judaica padrão de que Deus, em última análise, governa toda a história. Estatísticas de baixas como esta também são conhecidas nos oráculos de julgamento judaico (veja os Oráculos Sibilinos). Alguns estudiosos sugerem misericórdia na estatística (contrastando dois terços do povo de Deus destruído em Zc 13:8 e do mundo nos Oráculos Sibilinos).

 

9:16. Os partas eram cavaleiros notáveis; em contraste com Roma, cujos únicos contingentes de cavalaria eram retirados de suas unidades auxiliares (não romanas), os partos eram famosos por sua cavalaria. “Duzentos milhões” seria um enorme exército permanente até hoje (apenas cerca de um sexto da população da Índia, mas perto de toda a população do Brasil, cerca de dois terços da população dos Estados Unidos, quase quarenta por cento mais do que isso do México, um quarto a mais que o da Nigéria e quase seis vezes o do Canadá); no primeiro século, provavelmente representava mais do que a população de todo o mundo mediterrâneo.

 

9:17-18. O “azul escuro” (NIV; “jacinto” - NASB; ou “safira” - NRSV) pode aludir à cor da fumaça da chama do enxofre. Cf. 9:7-8 para a fonte da imagem de cavalos e leões; os leões eram considerados os mais ferozes e régios dos animais, que ninguém se importava em conhecer. Em um livro de sabedoria judaica amplamente lido, um escritor declarou que Deus poderia ter punido a idolatria enviando leões ou monstros recém-criados, cuspidores de fogo e fumaça (Sabedoria de Salomão 11:17-20). Mas, novamente, essa imagem pode ser misturada com a ameaça de uma invasão parta: os arqueiros parta costumavam usar flechas flamejantes.

 

9:19. O poder “em suas caudas” pode aludir a escorpiões ou ao arco e flecha da cavalaria parta (ver comentário em 9:10).

 

9:20-21. O povo judeu comumente considerava a falta de arrependimento do mundo em face de julgamentos óbvios (por exemplo, Êx 7:22-23) como um sinal de estupidez. (Até mesmo alguns filósofos pagãos apontaram que os julgamentos divinos eram atos de misericórdia, para trazer os ímpios ao arrependimento, bem como atos de justiça; nessa visão, eles concordavam com o Antigo Testamento - por exemplo, Êx 8:10; 9:14, 29; 10:2; 14:4; Amós 4:6-11.) Os profetas do Velho Testamento e escritores judeus posteriores frequentemente ridicularizavam a adoração de ídolos (cf. Ap 2:14, 20) que eram menos poderosos do que aqueles que os criaram (por exemplo, Sl 135:15-18; Is 46:6-7). Que os pagãos adoravam demônios também era amplamente aceito nos círculos judaicos (por exemplo, 1 Enoque; 1Co 10:20). Idolatria e imoralidade eram partes padrão da cultura greco-romana; ladrões e feiticeiros eram, entretanto, considerados perigosos por consentimento comum.



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